July 27, 2018 / 12:49 AM / 5 months ago

港报社评:长寿之都乏新血,高龄海啸淹全城--信报7月27日

青协青年研究中心昨日发表「提高香港生育率」研究报告,调查二十至三十九岁青年对于生儿育女的想法,结果显示,近七成受访者实际上没有儿女,两成明确表示不打算生育,主要原因是养育子女开支大、教养子女责任大、房屋及教育制度的问题大。

青协认为,生育率下降会令劳动人口减少,老年人口抚养比率增加,为社会长远带来沉重负担,建议政府参考新加坡的生育津贴,为初生婴儿提供最少二万五千元资助额,当局亦应该以十四星期产假和五天男士侍产假为起点,继续延长产假和侍产假,回应社会诉求。

今年六月,香港妇联进行性质相近的「港人生育意愿问卷调查」,结果更加堪忧,二十至四十九岁受访者之中,只有百分之四十七表示愿意生育,创下该项调查五年来的新低纪录。调查指出,逾八成受访者同意或十分同意房屋问题严重是影响生育意愿的主要原因,其次是育儿经济压力大,以及工作繁忙,没有时间和精力照顾小朋友。

上述两项调查皆足以说明为何香港出生率持续下降,从一九七九年平均每名女性生产二点一名婴儿,跌至前年平均生产一点二名婴儿,出生率是全球二百四十七个国家及地区之中排行倒数第三。

香港一方面出生率极低,没有多少人愿意成为爸爸妈妈,另一方面则是世界第一的长寿之都,两幅图像加起来凑成怎样的景观?

前不久,日本厚生劳动省发表二○一七年度全球平均寿命统计报告,香港再次成为最长寿的地方,女性平均寿命八十七点六六岁,男性则是八十一点七岁,两者皆位列世界第一。

长寿本来是福气,但一个社会愈来愈多老人家,却缺乏新生代换血,整体来说未必是好事,反而充满隐忧,毕竟人口老化将会削弱竞争力,同时构成巨大的经济负担,单是医疗系统便有机会吃不消。据估计,六十五岁及以上长者的比例将由二○一六年占本地人口的百分之十七,增加至二○三六年的百分之三十一。劳工及福利局局福长罗致光曾经形容,「高龄海啸」势必席卷而至,三十年后八十五岁及以上人口是现时的四倍,四十年后街上每二十人有一个患认知障碍。

长寿之都缺乏新血的情况可以改变吗?高龄海啸淹没全城的命运能够扭转乎?参考外地经验,提高出生率的办法离不开「利诱」,有些国家或地区让在职妇女享用百多二百天的有薪产假,英国长达一年,部分地区直接发放现金奖励,台湾最近针对初生至四岁儿童,每月给予每人二千五百元新台币,第三胎以上每月加发一千元。

香港在鼓励生育的政策方面显著落后,在职妇女根据法例只有「前四后六」共十周产假,期间支取八成薪金;男士们仅得三天侍产假,同样支薪八成。特首林郑月娥去年发表她上任第一份《施政报告》之时承诺,研究法定产假由十周增至十四周,男士侍产假由三天增至五天,但即使得以落实,看来也不会构成太大的「催生」助力,一来因为没有现金奖励,二来牵涉另一个令港男港女濒临绝望的问题──楼价太贵。

除了寿命冠绝全球之外,香港楼价同样是世界第一,连公屋单位也卖到超过六百万元,居屋单位甚至突破千万元大关,若要跨过私楼门槛,流行做法是「靠父干」,否则热恋情侣休想凭己力购置物业成家立室;即使出尽九牛二虎之力得一蜗居,亦随时只是「纳米」单位,哪有空间生个小孩更添挤迫。面对楼价高不可攀的现实,生育意欲委靡不振实乃人之常情。

房屋问题是社会上各种各样问题的滥觞,政府要是仍然拿不出对应之策,土地供应继续流于纸上谈兵,港人拒绝生育的现象必定难以逆转。如果不想见到长寿之都满街尽是公公婆婆,高龄海啸把全城淹没得暮气沉沉,政府须戮力解决房屋问题,配合其他鼓励生育政策方可相得益彰,以收老少同喜之效。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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