March 1, 2018 / 12:55 AM / 6 months ago

港报社评:陈茂波胡椒粉式撒钱乏惊喜--信报3月1日

财政司司长陈茂波昨日公布《财政预算案》,名义上是其任内的第二份,实际上却是第一份,因为去年他只是「执手尾」宣读前财爷曾俊华早已大部分写好的数簿罢了。对于陈司长交出的功课,特首林郑月娥激赞为「完全秉承了我为本届政府所确立的管治新风格、政府新角色和理财新哲学」。平心而论,这一份预算案确有新猷,然而整体而言并非什么显著的突破,我们给予的评价是中规中矩。

历任财爷皆奉行一个准则,公共开支不超越本地生产总值(GDP)两成,似乎不如此便无法符合《基本法》关于「量入为出」的规定,这样的思维一直被批评为自我设限、过分保守。陈茂波指出,面对社会和经济多方面的需要,必须积极回应,所以二○一八至一九年度的公共开支与GDP的比例略高于百分之二十一,但会确保开支增幅符合实际需要,并与香港长远财政承担能力相称。换言之,大掌柜的而且确不辱使命,推出了合乎大当家脾胃的理财新哲学,增加的经常性开支包括提高医疗拨款,从六百二十八亿元增至七百一十二亿元。

公共财政开支与本地生产总值增长两者相适应的比率不再墨守成规,固然是积极进取的表现,同时反映「计错数错有错着」,全年录得超额几倍的盈余一千三百八十亿元,财政储备一万零九百二十亿元,有钱自然毋须过度节约。不过,要是谈到《财政预算案》的各项具体措施,我们看不到陈茂波有什么特别的亮点,所谓派糖不外乎又是退减薪俸税和宽免差饷等等例牌菜式,向中小学生派发一万张海洋公园门票甚至被形容为「莫名其妙」。

在普罗市民心目中,最关心的议题相信是土地房屋,可是陈茂波着墨不多,而且仅仅重复一堆旧数据,指出本年度卖地计划共有二十七幅住宅地皮,可供兴建约一万五千二百个单位,加上铁路物业发展、市区重建局、私人发展和重建项目,预计全年的潜在土地供应可供兴建约二万五千五百个单位。对于土地房屋议题彷佛交白卷,连租金扣税也办不到,陈茂波的解释是「时机仍未成熟去宣布任何新措施」。

医疗是市民另一个关心的重点,陈茂波提高拨款的大方向绝对正确,又预留三千亿元提早筹备第二个十年医院发展计划,重建伊利沙伯(将迁往启德)、玛嘉烈和屯门医院,扩建北大屿山医院,京士柏用地(伊利沙伯医院原址)则兴建新的医院,预计总共加设三千至四千张病床,都是值得支持的方针。却奈何,香港医疗系统的弊病是空有医院而缺乏医护人员,天水围医院和北大屿山医院落成至今,仅可提供局部服务,正正因为人手不足。试问,未来五年只有二千名医科毕业生,能够满足数量庞大之病人需要吗?春节期间急症室轮候时间超过八小时,已经残酷地反映出问题所在。

类似的疑虑出现在创科发展之上,陈茂波指出,本港要在创科路上突围而出,须善用资源,且聚焦具有优势的四大范畴,即生物科技、人工智能、智慧城市和金融科技,所以预留额外五百亿元作支援,其中二百亿元用于落马洲河套区港深创新及科技园第一期,包括土地平整、基础设施、上盖建设和早期营运。

创科路上,基建还是次要,最宝贵的是人才,万一设备先进的创科园区缺乏培养人才之可行方案,情况也许会像没有医生的医院那样,得物无所用。

无论如何,看得出陈茂波努力尝试「胡椒粉式撒钱」,务求让社会各阶层直接或间接受惠,只是他的理财新哲学没有太大惊喜。当然,在今时今日动辄得咎的政治环境中,不惹起太大反感已算通过了公关考验。从这个角度观之,林郑若要继续「以民为本」做好民生工作,稳健的陈茂波确是她的好拍档。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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