July 25, 2018 / 12:54 AM / 25 days ago

港报社评:香港人撑香港运动员,政府主动洽购转播权--明报7月25日

雅加达亚运会下月开幕,香港派出历来规模最大队伍参赛,然而港人却几乎因为没有电视台转播无缘收看。政府在大型体育盛事转播权方面的角色,再次成为社会讨论议题。公众希望收看大型体育盛事为香港运动员打气,是非常合理的要求,官员不应囿于自由市场意识形态,即使眼见市场失效也拒绝介入。如果政府决心支持本港运动员、鼓励运动风气,未来大可透过香港电台购买大型体育盛事转播权,让全港市民透过免费电视频道支持香港选手。

雅加达亚运会下月18日至9月2日举行,本港有超过700名运动员参加,打破历来港队参赛人数纪录,比起上届仁川亚运472名港将出战规模更大。近年政府加强精英体育发展,包括为精英运动员发展基金拨款80亿元,今届亚运会正是一众港将展示实力、力争奖牌的舞台。上届亚运港队成绩亮丽,夺得破纪录的6金12银24铜,体育界相信今届港队奖牌数目可以更上一层楼。不少参赛运动员都希望,市民能在电视机前为港队打气,可是由于电视台缺乏意欲竞投播映权,本港几乎出现30年来首次没有亚运直播的情况,直至赛前不足1个月,电视转播安排才有着落。

本港3间私营电视台对亚运转播权兴趣不大,其实不难理解。说到底,亚运会对一般观众的吸引力,始终无法与奥运会相提并论,电视台要考虑广告收益,又要支付数千万元转播费、制作费和宣传费,在商言商,转播亚运并不化算,随时要蚀本。今次最终有私营电视台愿意接手转播,体育界总算松一口气,然而政府既然决心投入资源发展体育运动,就没理由让港将在寂寂无闻冷冷清清的情况下参赛。电视转播有利吸引市民目光,有助推动体育发展,政府有必要思考未来如何处理大型体育盛事转播安排,全力支持香港选手。

过去廿年,国际体育盛事日益商业化,奥运会和世界盃等世界级大赛,电视转播费持续暴涨,羊毛出在羊身上,市民要支付大笔费用,才能在收费电视频道「睇足全套」,本港电视台更抱怨,即使向观众收费兼有广告收入,到头来还是要蚀本收场,必须三思是否再竞投转播权。有意见认为,政府应考虑统筹和资助广播机构,合作竞投大型体育盛事转播权,规定部分赛事要免费播放,确保市民可以欣赏,不过政府官员则有所保留,认为香港奉行自由市场经济,各间电视台各有商业考虑,政府必须考虑一旦介入,会对竞争情况有何影响,云云。

平情而论,像世界盃、欧洲国家盃以至欧联、英超和NBA等本港球迷热爱的赛事,对港人来说只属娱乐观赏性质,跟香港没有直接关系,有些人甚至因为赌波才关心球赛。港队可见将来跻身世盃决赛周机会微乎其微,看不到有充分理由支持政府动用公帑竞投这些赛事转播权。可是奥运会、亚运会一类大型体育盛事却不一样,皆因香港队有份参与,让市民有机会免费观看赛事,不是单单提供一种「娱乐」,而是鼓励全港市民齐心支持香港选手。

如果市场运作失效,电视台认为无利可图,不愿转播有港队参与的大型体育盛事,政府就应该介入,确保市民能够收看。体育运动可以凝聚民心鼓舞士气,两年前的欧国盃,人口区区数十万的冰岛取得佳绩,全民雀跃;刚过去的世界盃,克罗地亚打出亮丽成绩,也令举国欢腾。香港运动员需要市民支持,市民也希望运动员为香港争一口气。虽然奥运、亚运会一类盛事的转播权,动辄需要数千万乃至数亿元,然而比起将同等金额的公帑,花在无谓的社区工程之上,还不如将钱用在购买大型体育盛事转播权,让市民一起为港队打气。

以往本港没有公营电视台,政府没有平台自行转播节目,然而现在香港电台已有电视频道,政府好应该善用,港台方面甚至可以探讨,长远能否将转播香港选手比赛,作为自身卖点特色,吸引观众。政府亦可以考虑公私营合作模式,透过港台购下体育盛事转播权,将开幕礼、闭幕礼和受欢迎的赛事「分判」给电视台转播。当前政府最大问题是抱残守缺,部分官员的脑袋,仍然被自由市场意识形态绑死,部分官员则因循官僚,划地为牢只管份内事。民政事务局主管香港体育政策,然而有关赛事播映权事宜,负责的却是商务及经济发展局,政府官员缺乏跨部门合作意识,自然难有远大目光。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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