November 18, 2019 / 12:20 AM / 20 days ago

港报社评:香港优越角色不再,内外交困长远堪忧--明报11月18日

香港经济连续两季出现负增长,进入技术性衰退期,在可见未来仍然会因为社会动荡而影响零售与旅游业,并且受到中美贸易战前景变数尚存而影响进出口,内外交困使香港陷入前所未有的困境。香港一直作为中国对外交往的窗口,但这个位置正受到严重的挑战,才是最大的隐忧,世界上两个处境相似的城市,威尼斯和贝鲁特的沉沦,是香港的前车之监。

香港的经济规模去年被深圳超过,今年广州有6%的增幅,香港则出现负增长,必然落后于广州,香港在全国的经济规模排名,从第一渐次跌到第五(亦低于上海、北京),接着后来居上的将会是重庆和天津。内地经济增长速度比香港快,并不意味着香港经济不再增长。香港近月出现的内部动荡,可能也是短暂因素,最大的隐忧是香港在国家经济发展中的位置。

意大利威尼斯的故事,大家都熟,凭藉欧洲往非洲海路必经之地的位置,商业与贸易发达,曾是世界上首个真正意义上的金融中心,但由于航海冒险家哥伦布发现绕过非洲好望角到达新大陆,引发英国、西班牙和葡萄牙竞相从海路争夺殖民地,威尼斯地理位置的垄断地位被打破,商贸与金融业不断滑落,至今只剩下旅游业一枝独秀。由于旅游业过度发展,房地产价格飈升,本地居民“无处容身”纷纷迁出,经济进一步受到打击,2017年两间银行面临破产而需政府打救,市政府财政左支右绌出现严重危机。

香港同样因有深水港以及处于国家南端而商贸发达,1950年代因韩战西方对中国实施禁运而使香港转口贸易成为支柱产业,并带动航运和金融业发展。改革开放后,内地港口愈益发达,香港港口吞吐量从世界第一跌到第五,金融业由于人民币并非自由兑换货币,而且人民币要国际化,香港仍有不可替代作用,令香港金融中心地位不但得以保留,还有进一步发展空间。香港背靠国家的“运气”,是威尼斯可望而不可及的。

另一个城市的命运更加凄惨,黎巴嫩首都贝鲁特处于欧亚之间,海港因素也令其成为商贸重镇,同样受到发现通往亚洲新海路的影响,地位下降。贝鲁特受政治因素的影响更大,由于其地理位置是兵家必争之地,这座千年古城曾经被鄂图曼、十字军、俄罗斯、埃及以及法国统治或蹂躏,直到1944年黎巴嫩才成为独立国家。贝鲁特经过长年的经贸往来经历,建立一套完整的法律和金融体系,曾长期是阿拉伯国家财富的庇护所,得益于1960年代波斯湾石油国家的兴起,成为石油美元的交易中心,带动该市金融业的发达,多家地区银行的总部均设于此。

贝鲁特的好景不长,1975年爆发内战,好好的一座城市被分割成两截,穆斯林占西城,基督徒占东城,中间的隔离带本是商业和金融中心,却变成两派民兵水火不容的交战区,由于国际关系的因素,贝鲁特的两翼分别先后被叙利亚和以色列频繁轰炸,1978年基督徒民兵还与叙利亚打了一场百日战争,1983年还发生了美军和法军军营遭自杀式炸弹袭击事件,300人被杀,直到1990年内战结束,这座一度被称为“亚洲巴黎”的都会,受到摧毁式打击。

内战结束后,贝鲁特有一定程度的复苏,但最近再次陷入政治危机,由于政府被富人家族控制,社会分化严重,过去以宗教和宗族为主线的政党结构固化,人民参与政治的渠道,追不上社交媒体联系和动员政治的发展速度,政府却在此时“坚离地”提出征收WhatsApp税,引发市民大规模抗议,示威者持续一个多月的堵塞道路令城市陷于瘫痪,总理萨阿德10月29日辞职,现在动乱还没有平息,银行继续关门,学校仍然停课。

香港的情况跟贝鲁特千差万别,但有一个共通点是,两座城市都因地理的特殊位置而繁荣鼎盛,但贝鲁特的这个因素已经几乎完全消失,香港仍然部分保留,然而不无隐忧,因为内地其他城市在各方面的发展都在突飞猛进,香港如何以创新科技作为突破口,加快融入粤港澳大湾区而得到新的增长点,至关重要。

香港跟贝鲁特最大的不同之处,是香港虽是多元社会,但从来各方都比较互相包容,不像贝鲁特的穆斯林和基督徒之间长年敌对。两年前黎巴嫩动乱,总理萨阿德就曾悄然出走,皆因他本来就在外国出生和长大,面对家族利益不能得以保障,撂挑子去国一走了之。而香港在国家的特殊位置,不会容忍这种情况发生,所以动乱的处理手法也会不一样。

贝鲁特的抗议者目前还在讨论,这究竟是一场革命还是社会运动,如果是革命,什么事情也可以接受,堵路和城市瘫痪也毋须得到任何人批准。香港则不同,香港不允许也不需要革命,社会运动也不接受无法无天的任意妄为,解决手段取决于特区政府的决心与魄力。(完)

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