June 5, 2018 / 2:02 AM / 5 months ago

港报社评:香港法治须维护,藐视法庭不可长--明报6月5日

高等法院审理占领旺角藐视法庭案节外生枝,内地女子唐琳玲在法庭拍照,衍生另一宗藐视法庭案,最终唐被判囚7天,兼要支付近20万元惩罚讼费。香港是法治社会,司法过程不容任何形式干扰,无论是本地人还是非香港居民都必须遵守法庭规矩,近期接连有人无视警告在庭内拍摄,法庭有必要提醒公众切勿以身试法。近年本港多宗牵涉政治争议的案件,都闹出有人涉嫌藐视法庭的风波,伤害法治根基,风气绝不可长。社会有必要发出清楚信息,维护法庭权威。

2014年占旺清场,多人涉嫌违反法庭禁制令。上月控方开案陈辞,唐琳玲在庭内拍摄并上传照片,其手机内有最少3张照片,清晰拍摄到庭上答辩人、控辩双方律师容貌。唐琳玲辩称对法庭和法官「非常尊重」、「没有任何藐视心态」,对事件表达悔意和道歉;法官陈庆伟亦相信,唐一心来旁听,是想了解香港法律制度,拍照目的只为向内地朋友炫耀在香港法庭听审,然而唐的行为,明显违反法庭「不准拍摄」规定。唐琳玲以香港与内地法律差异作为自辩理由,形容拍照是「小事」,然而各处乡村各处例,需要入乡随俗,两地司法制度差异,并非毋须遵守本港法庭规则的理由。

虽然占旺藐视法庭案,并非由陪审团处理,然而高院审讯不时会有陪审团,如果人人不理法庭规矩,随便拍照,陪审员难免忧虑身分曝光,心理压力大增,有可能影响裁决,损害本港法治。今次是本港首宗针对高院法庭拍照的藐视法庭案,证据充分,法庭有必要利用这次机会,向社会发出清晰信息,不容干扰司法程序。唐女自惹官非,换来7天牢狱和罚款20万元,是一次代价高昂的教训。

随着智能手机和社交媒体普及,庭上拍照藐视法庭个案,在本港和其他奉行普通法的地区,都有增加之势。2011年,英国一名19岁青年,为了回答朋友一通「身在何处」的短讯,用手机拍了一张身处法庭旁听席的照片,结果换来监禁两个月。前年,另一名19岁英国青年,因为在庭上拍照并上传社交网站,留言美化受审的谋杀案疑犯,结果重囚15个月,同案另一个拍照的青年,则因为承认藐视法庭并道歉,获从轻发落签保守行为。主审法官判辞强调,必须以「严厉判罚」,阻遏年轻人滥用社交媒体侮辱司法机关、向受害者伤口洒盐的行为,反映英国司法界认为,对于庭上拍照藐视法庭,有必要将歹意行为,与无失之心区分,对前者予以重罚。

最近本港高院也发生多宗庭上拍照风波,最令人侧目的是上月旺角暴动案,陪审团退庭商议期间,法官表示司法机构收到一封电邮,内附一幅摄有4名陪审员容貌的照片,电邮内容明显有威吓陪审团、挑战司法机构权威之意。由于案件开审之初,曾有自称内地游客的人,在庭内拍照并以微信传送相片,有人将两件事扯在一起,惟平情而论,目前没有证据,证明电邮照片就是该内地人所摄,拍照者也可以是其他人;外界也不清楚拍照者和发送电邮者的动机,究竟是想重判还是想让被告脱罪。案件真相仍待查明,外界不应基于个人好恶和政治想像,过早妄下判断。不过当日涉事内地人删除照片后,执达吏未有留下资料便放行,做法亦有不妥。如何处理庭内有人拍摄的问题,司法机构确有需要检讨,并为前线人员提供指引。

香港社会氛围政治化,每遇政治敏感案件,部分人往往忘记分寸,藐视法庭行为愈来愈多,庭上拍照仅是其中之一。旺角暴动案,一名妇人便因为在法庭叫嚣和展示政治标语声援被告,藐视法庭罪成罚款千元。庭上作出扰乱聆讯或侮辱司法人员行为、庭外发布诽谤法院言论、妨碍执行法院命令等情况,近年都有变本加厉之势;社会上围绕「刑事藐视法庭」的讨论,亦变得愈来愈政治化。

不同政治光谱的人,只批评敌对立场者涉嫌藐视法庭的行为,却对己方的藐视行径视若无睹,又或轻轻带过。无论是七警案、朱经纬案还是双学三子入狱,都有人肆意攻击法院判决;过去数年因为不满裁决辱骂法官,也不是某一派别独有的言行。旺角暴动审讯,有人拍照企图威吓陪审团;3年前屯门法院暂委裁判官陈碧桥审理反水货客示威,判刑前也受到威吓。藐视法庭行为愈来愈多,有损司法权威,对于恶意干扰和诋譭司法言行,法院应予重罚,遏阻歪风。不同政治光谱人士亦应以维护本港法治为念,勿以双重标准看待藐视法庭行为。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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