September 26, 2018 / 1:34 AM / a month ago

港报社评:马尔代夫尽管变天,中方“带路”难以动摇--信报9月26日

马尔代夫总统大选出现爆冷结果,事前被看高一线的现任总统亚明(Abdulla Yameen)落败,反对派参选人萨利赫(Ibrahim Mohamed Solih)胜出。根据选举委员会数字显示,这次投票率接近九成,萨利赫得票率逾百分之五十八,获取超过十三万票,凭十七个百分点的明显优势击败亚明。曾经因为权力斗争而在今年初颁布全国进入紧急状态的亚明似乎服输,表示接受选举结果,并将确保政权平稳过渡。

南亚岛国变天固然瞩目,另一焦点是亚明立场亲华,萨利赫则采取传统的靠拢印度路线,两人交锋被喻为「中印代理人之争」,如今政权交替会否导致中国倡议的「一带一路」停摆,乃备受关注的问题。

选战结果既然是「印度代理人胜出」,那么印度政府自然是第一时间道贺,声称这是民主势力和法治的胜利,印度将致力与新政府加深伙伴关系。美国和欧盟本来威胁,如果亚明政府为了争取连任而操纵选举结果,将会实施制裁,不过既然亚明已承认败选,于是美国和欧盟送上的是祝福。

至于北京,虽然眼见「中国代理人落败」,但外交部发言人耿爽仍然好言好语,表示中方尊重马尔代夫人民选择,希望马尔代夫保持稳定与发展,指两国关系近年保持良好发展势头,双方在「一带一路」框架下开展互利合作,成效显著,中方愿意与马尔代夫继续巩固传统友谊,深化互利合作。

马尔代夫变天表面上无疑是亲华派吃亏,不过综观该国几年来的发展脉络,不难看出一个趋势,就是中方投资种下深厚根基,即使新任总统萨利赫有意改弦易辙,一时三刻不可能把「一带一路」弃如敝屣;若然北京继续诱之以利,萨利赫不见得非要跟中国对着干不可。就以连接首都马累和机场岛的「中马友谊大桥」为例,造价十二亿六千万元人民币,百分之五十七点五是中国无偿援助,百分之三十六点一是中国贷款,而且在上月三十日正式启用。如此重要的基建已是板上钉钉的既定事实,绝不可能推倒重来。

马尔代夫由一千二百个岛组成,然而首都马累只是一个面积不足六平方公里的小岛,严重缺乏基建,连兴建足球场也面对比香港更加严重的土地问题,要是传统靠山印度愿意慷慨解囊出手相助,亚明政府根本毋须转向北京「借东风」。目前,中国在马尔代夫的主要投资基建项目包括扩充国际机场(「中马友谊大桥」正是其中一部分)、发展新住宅区和兴建发电厂,估计总值十五亿美元,相当于该国GDP四成。尽管立场亲华的亚明落台,但并不意味着中方投资随之泡汤,一切视乎新上台的萨利赫如何与北京讨价还价。

马尔代夫近年政局动荡,「亲华」或「亲印」的路线之争只是旁枝,主轴始终是权力斗争,甚至是兄弟阋墙。亚明是前任总统加尧姆(Maumoon Abdul Gayoom)的同父异母弟弟,两人虽有血脉之亲,政见却是敌我分明。加尧姆落台之后遭受清算而受审,首席大法官赛义德(Abdulla Saeed)裁决其「蓄意推翻政府」罪名不成立,予以释放。亚明不满裁决,不但将加尧姆再次关押,而且索性将法官一并拘捕,宣布全国进入紧急状态。萨利赫爆冷胜选,其实跟民众厌恶亚明的独裁管治有关,「摆脱中国影响」充其量属于次要诉求。

诚然,马尔代夫若然过度依赖中国,确实容易产生「破坏马尔代夫主权」的忧虑,问题是印度或者西方社会愿意投放资金协助锐意发展的蕞尔小国吗?在铺桥搭路的大前提之下,谁出钱出力,谁就是朋友,印度将致力与新政府加深伙伴关系云云,口惠而实不至的话,难以动摇「一带一路」的影响力。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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