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港报社评:高教失策亡羊补牢,副学士须重新定位--明报11月14日
2017年11月14日 / 凌晨1点05分 / 7 天前

港报社评:高教失策亡羊补牢,副学士须重新定位--明报11月14日

检讨自资专上教育专责小组(下称「专责小组」)召开首次会议,自资课程发展方向、副学位何去何从,将是未来一年检讨工作重点。副学士发展至今10多年,未能发挥原先期望的独特角色,仅被视为升读学士课程的踏脚石,对就业帮助有限,反而随时令学子背负大笔学债,难言公道,至于自资课程则成为院校生财工具,质素参差,良莠不齐。政府高等教育政策重量不重质,种下今时今日的恶果,当局必须认真检视副学士课程设计,改善高等教育质素,加强职业导向成分,一边照顾学生求学就业,一边满足未来社会需要,迎上人工智能自动化新时代。

前行政长官董建华于2000年推出副学士,希望10年内令香港高等教育普及率,由当时的33%,倍升至60%,追上发达国家和亚洲大城市高中毕业生升学比率。当年政府以推动「知识型社会」为包装,采取「多、快、好、省」式策略,成功在短短数年间大幅提高专上教育普及率。目前全港约有七成适龄人口有机会接受专上教育,数字看似亮丽,惟香港这10多年变化急剧,副学士课程实际上出现了与社会需要错配等流弊。「专责小组」主席张炳良承认,过去10多年副学位的角色已出现显著变化,是时候全面检视,小组希望明年中提出初步看法,展开公众谘询,争取一年内完成报告,向政府提交意见。

副学士的原意,是作为中学课程与大学课程之间的一个资历架构。政府强调, 副学士学位兼备通识教育及职业导向训练,是一个「独立而有价值」的资历,高级文凭课程较着重专业知识,副学士课程则涵盖较多通识教育科目,日后选择就业,持有副学士学位者,可以投身基层管理及相关专业的助理岗位。然而公众对副学士的看法,却是另一回事。大多数报读者均以「骑牛搵马」心态看待副学士,视之为入读政府资助大学的「跳板」。

对愿意付钱的学生和家长来说,副学士存在的最大意义,仅是毋须「一试定生死」,即使公开试不幸「失手」,也可以花钱买一个机会,争取「败部复活」,不少副学位课程以「衔接学士课程」作为招徕,亦进一步提高副学士生对继续升学的期望,惟翻查近年本地院校资料,副学位毕业生成功升读资助学士学位课程的比例,只介乎三成至六成,余下的要么修读自资学士课程,要么选择就业,然而问题是副学士学历在社会认受性不足,衍生「高不成低不就」情况。

副学士课程设计存在不少缺陷,其中之一是职业导向不足,课程内容流于泛泛而论,即使花了不少钱报读,毕业后也很难找到工作。研究显示副学位毕业生的失业率和就业不足率,均较学士毕业生高,薪酬水平也仅较中学毕业生稍好一些,与大学毕业生相差显著。副学位学生的期望与现实落差太大,对前途感到气馁,对社会产生不满,也属情理之中。

政府高等教育政策未够深思熟虑,问题丛生,惟又难走回头路,结果进退维谷。近年「副学士泡沫」爆破,需求显著减少,部分院校索性停办,取而代之的,是大量自资学士课程涌现。对于很多资助院校来说,自资学士课程已成为赚钱大生意,副学士毕业生正是这些课程的生源之一。政府就算明知部分副学士和自资学士课程质素参差,是否有勇气有决心大力整顿,坚持贵精不贵多,毋惧影响院校「财路」,还须拭目以待。

副学士的存在价值愈益受质疑,可是政府也要顾及全面停办课程,对所有副学士毕业生的学历认受性,可能构成「致命打击」。政策失误积重难返,推倒重来已不太可能,现时政府实际能做的,只能是亡羊补牢,尽量修正。政府必须重新定位副学士,并认真思考什么样的高等教育最能满足社会需要。香港既要面对人口老化挑战,又要迎上人工智能和自动化大趋势,大量传统工种面临淘汰,本港需要的是能够驾驭这一趋势的人才,以及一些难以被机械代替的技术专才。

社会上不少技术工种,其实不一定需要大学学位,可是需求却相当殷切,电梯维修、程式设计等均属例子;一些年轻人未必适合读书,倒不如为他们提供专业技术训练。近年本港一些大机构诸如港铁和中电,都兴办专科学院,培养公司需要的专门技术人才,机管局也成立了香港国际航空学院。政府检视高等教育课程设计,除了加强质素监督,亦不妨增加职业导向成分,一方面满足社会现实需要,另一方面亦为年轻人提供更多有前途的就业机会。

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