January 20, 2020 / 12:46 AM / a month ago

香港财政:政府储备降速料加快,若需要或调整一次性宽免措施--财政司长

路透香港1月20日 - 香港财政司司长陈茂波表示,在2023/24年度结算时政府的储备将由目前的相等于政府26个月的开支,下降至只有19个月;按现时的经济情况看,以可应付政府开支的时间为计算基础,财政储备的下降速度将会更快。

他在周日发布的网志撰文称,最近10年政府的经常开支增幅很大,而且远高于收入的增幅。除了因为人口高龄化快速之外,另一个原因是为了回应社会对不同公共服务的需求以及提升服务质素,这些开支有其合理性和需要,但这样的增幅长期持续下去,社会不容易负担。

“香港过去累积下来的财政储备,给予我们充裕的财政空间,在有需要时制定较进取的赤字预算案,只要相关政策措施不会造成长远的结构性赤字,那么即使某些年度出现较高的财政赤字,仍毋须过虑。”陈茂波说。

不过,他指出,过去多年政府持续推出一些一次性的措施,例如退税、宽免差饷、豁免商业登记费等,涉及的金额并不小。在有需要时,当中或许亦可作些调整,腾出资源。

他指出,以回归后的七年(1997/98至2003/04年度)为例,经济下滑令政府大部分时间出现财政赤字、储备迅速减少,由1997年时财政储备相等于政府28个月的开支,七年间跌至仅余相等于13个月的开支。

按去年财政预算案公布的政府中期收入预测,即使今年没有出现经济衰退,但由于未来几年开支持续增长,在2023/24年度结算时政府的储备只是相当于19个月政府开支的水平。按现时最新的经济情况看,以可应付政府开支的时间为计算基础,财政储备的下降速度将会更快。此外,政府预计2019/20年度将录得财政赤字,为15年来首见。

香港政府上周宣布推出10项涉及100亿港元经常开支的新民生措施,而此前则已推出共四轮总规模逾250亿港元的纾困措施。(完) (记者 梁慧仪;审校 张喜良)

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