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气候环境

2004年起北极冰层厚度明显变薄--NASA

路透华盛顿7月7日电(记者 Deborah Zabarenko)---美国宇航局(NASA)科学家周二表示,2004年起北极冰层厚度明显变薄,年头更久、更厚的冰层开始被更“年轻”、更薄,且会在北半球夏天融化的冰层替代。

研究者多年来知道北极冰层的面积开始缩小,但最新的卫星数据显示,冰层的体积也同样减少。

这一发现事关重大,因为冰层越厚,其“生存”时间越长,越不容易融化。浅颜色的冰层能将阳光反射出去,相反若没有冰层覆盖,就会有更多的太阳热量被北冰洋的深色海水吸收,从而加速全球暖化。

根据NASA“冰云和地面高度卫星”(ICESat)的数据,科学家发现,自2004年起,北冰洋冰层厚度每年大约减少7英寸(17.78厘米),四个冬天过後共减少了2.2英尺(0.67米)。这一研究成果发表在了《地球物理学研究杂志:海洋篇》杂志上。

能至少抗得过一个夏天的更年长、更厚的冰层减少了42%。

另外,新的数据显示,随着形成时间较短、且更容易融化的冰层增加,年久冰层的比例也有所减少,这个信息是很难从早前数据中发现的。

研究团队将这个现象归因于近期气候变暖,以及海洋冰层循环过程中的异常情况。

“我们损失了更多年久冰层,这个事实十分重要,” 位于加州帕萨迪那喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)的Ron Kwok说,“基本上我们以前知道冰层面积减少了多少,但不知道减少的部分有多厚。”(完)

编译:高虹 发稿:王燕焜

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