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时事要闻

印度经济飞速发展 社会福利却停滞不前

路透印度马德洪4月20日电(记者Alistair Scrutton)--- 印度政府为改善该国社会福利水平,正大举投资数十亿美元改善福利项目,并且预计今年还会有所增加。但这一消息对于浦娜来说却是天方夜谭——她的女儿因营养不良正在死亡线上徘徊。

2010年4月14日,印度北方邦Balabehat村一位患有营养不良的四?女童和她的母亲。REUTERS/Reinhard Krause

来自印度北方邦的低种姓女子浦娜14岁就结了婚,现在当地采石场靠敲碎石头的艰苦工作谋生。她用自己蓝色的纱丽为病重的女儿遮挡毒辣的阳光。她并不知道女儿乌米拉的体重,但是这个呜呜啼哭的18个月大女童看起来如新生婴儿般弱小。

“她什麽也不吃,我真怕失去我的孩子!”她说。。

专家称,去年国大党依靠改善福利的承诺在大选中获胜连任。面对食品价格通胀,促使经济增长惠及穷人,以及解决毛派武装分子叛乱等难题,国大党仍旧将改善民生作为本能的对策。

但是这些项目的实施充斥着腐败和管理不当等问题,可能致使政府赤字增加,使得印度经济在与中国的竞争中败下阵来。

马德洪村附近竖立着一座移动电话信号塔。但是在现代化标志渐渐渗透印度社会的同时,社会福利却远远落後了。当地村民经常抱怨政府官员从不来这里视察,甚至政府补助当地学童的早餐米粥也被高种姓阶层贪污,用来养肥他们的水牛。

国大党领袖索尼娅・甘地起草了一份食品援助法案,提出为每个贫困家庭每月提供35公斤谷物。此前印度政府将其12亿多人口中贫困人口比例的统计数字由27.5%初步调整为37.2%。

国大党还曾推出一项“革命性”措施,保证该国农民每年可获得至少100天的工作机会。

但是许多专家认为,这些计划的基础并不牢固。尽管国大党自2004年大选开始,一再承诺“普遍性发展”,但其缩小贫富差距的能力屡受质疑。

经济增长分布不均

全世界贫困人口中三分之一在印度。改善社会福利制度可能惠及数以百万计的赤贫人口,例如泰米尔那德邦就是一个成功的例子,原因之一是该邦政府治理水平一贯较好。

但在贪污问题严重,计划不周的情况下,政府又不愿采取扶贫的最佳策略——例如开放农业市场等根本性改革措施,改善福利就成为易于拉拢民心的一个次优选择。

印度前总理拉吉夫・甘地的一句话令人记忆犹新:政府向福利事业投入的每个卢比中,只有15%真正到了穷人的手里。

印度经济腾飞也未能有效改善贫困状况,与中国成为鲜明对比。自1991年印度经济改革开始,作为衡量贫困水平重要指标的儿童营养不良比例仅仅下降了6个百分点,目前为46%。与之相比,中国儿童营养不良比例为7%。

在2009年“全球饥饿指数”排名中,印度在84个国家中排第65位,低于朝鲜和津巴布韦等国家。这也严重阻碍了印度利用其人口红利提升自己全球经济地位的雄心。

“我从未见过一个经济增长如此迅速的国家还有如此可怜的营养水平,”英国发展研究院(Institute of Development Studies)主任劳伦斯・哈达德说。

另一方面,福利支出占印度政府预算比例不断增加,也让投资者担心印度削减赤字困难重重。印度去年赤字水平为16年来最高。国大党的农村就业计划开支占GDP的1%,而新的食品援助计划又要花费20亿美元。

援助暂停数月

然而,在有着80多户人家的小村庄马德洪,当地居民称他们已经好几个月没有收到政府救济了。一位医疗人员每周来签到一次後就不见踪影。

孩子们到处闲逛,许多孩子肚子肿胀,头发颜色泛浅,明显有营养不良的迹象。村里的孩子几乎没人上学,倒是经常在采石场做工。最近村里爆发痢疾,7名儿童死亡。

浦娜说,医生要先收1,000卢比(22美元)的贿赂才肯给人治病,许多村民有同样抱怨。

“我连吃的都没有,怎麽付得起这麽多钱?”浦娜问道。

理论上的福利计划还包括为学童提供免费早餐和午餐,以及农村就业计划等。但是事实上这些计划几乎没有落实。

这些福利计划对缓解11年来最高的食品价格通胀也毫无益处。去年,印度人主食扁豆的价格飙升了大约40%左右。当地采矿场主甚至用扁豆来支付村民工资,而不用现金。

“孩子们只能吃到陈面包,我们买不到木豆,因为木豆价格已经翻倍,我们根本买不起。”村民Shreevai说。

在北方邦仅有的几家儿童营养中心之一,仅有六张病床,但也仅有三张住上了病人,显示贫民们对福利制度缺乏了解,或是信不过政府雇佣的医生。

村民Kranti Sitaram告诉记者说,她现在有吃有喝,甚至有一部手机。但是她7个月大的女儿Kirti无精打采地躺在床上。妈妈喂了她掺了井水的牛奶,从那以後她就一直生病,医生说她一辈子都无法痊愈。(完)

编译:冯德宇 发稿:王丰

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