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港报社评:AI革命席卷全球,政府须积极回应--明报9月1日
2017年9月1日 / 凌晨12点54分 / 1 个月前

港报社评:AI革命席卷全球,政府须积极回应--明报9月1日

暑假结束,莘莘学子重返校园,本港教育界最关心的是学童情绪压力、改善班师比例等老问题。相比下,内地教育界却要面对一个崭新课题——如何推展全民人工智能(AI)教育。不久前,国务院发表《新一代人工智能发展规划》,迎接全球AI革命,除了鼓励高校建立AI学院,还提出在中小学开展AI课程,力争2030年成为全球AI一哥。本港大专院校虽然也有一流AI学者,然而政府和工商界太过被动,坐失良机。特区政府必须急起直追,制订全方位的AI发展策略,迎上国际大趋势。

近年AI发展一日千里,AlphaGO横扫围棋界,令世人意识到AI革命已经来临。与西方发达国家相比,中国AI研究起步较晚,惟过去数年发展迅速,大有后来居上之势。今年初,国务院首次将AI写入《政府工作报告》,标志发展AI成为国策。及至7月,国务院更发表《新一代人工智能发展规划》(下称《规划》),勾勒未来10多年的AI发展蓝图,好好装备下一代,建立一个庞大和多元化的AI人才库。《规划》一边要求加快培养AI顶尖人才,一边提出在中小学阶段开设AI相关课程,逐步推广程式编写教育,鼓励科学家参与AI科普推广。

早在中小学阶段引入AI基础教育,听起来有点夸张,实际不然。虽然AI革命现时仍然处于起步阶段,可是由金融理财、制造业、农业、零售、法律、教育、无人驾驶运输、医疗诊断药物发展,以至传媒广告业等,AI的应用已相当广泛,表现甚至比人类更优胜。以解读唇语为例,AI的准确度达到46.8%,比人类专家更胜一筹;医疗方面,AI对恶性肿瘤的正确检测率,也比普通医生高。

西方学者指出,AI革命将对就业市场带来翻天覆地变化,目前全球多达四成的职业,10多年后有可能淘汰。收银员和营业员固然有可能被智能收费系统取代,连金融交易员、事务律师和会计员也可能面临淘汰。阿里巴巴主席马云认为,如果孩子们继续现时的学习方法,读死书不求改变,「保证30年后找不到工作」,并非危言耸听。下一代毋须统统成为AI专家,然而需要对AI有基本认识。《规划》提出开展全民智能教育项目,正好反映了这一思路,并为培养AI顶尖人才打好基础。

回看本港情况,虽然近年特区政府提出建设「智慧城市」,可是在AI发展方面显然缺乏远见。诚然,近年本港一些企业也有与时并进,开始涉足AI,银行和金融界较为积极,最近金融发展局也发表研究报告,推动金融科技发展及应用,可是AI的发展应用又岂止于金融科技?目前本港AI发展情况,端赖大企业各自修行,政府并未积极扮演推动者角色,遑论有一套通盘策略。本港并非没有国际顶尖AI教授,问题是政府和商界太被动,没有努力营造汇聚人才的环境,结果培训出来的人才,宁可到深圳、北京或其他AI大国一展抱负。

推动AI科研教育一大困难,在于它涉及的范畴太广泛,与自然科学、社会科学乃至人文艺术均有交集,导致很多与AI相关的教学和科研活动,散落在不同学科之中,出现零碎化和重复的问题。有监于此,内地提出尽快在试点院校建立AI学院,集中培训人才,相关构思值得特区政府借镜。另外,当局在河套区发展「港深创新及科技园」,亦不妨考虑以AI作为核心主题。

AI能为经济提供新的发展引擎,亦可为社会建设提供新的机遇。内地《规划》定出3个战略目标﹕(1)2020年AI总体技术和应用与世界先进水平同步,核心产业规模超过1500亿元人民币;(2)2025年实现AI基础理论重大突破,部分技术与应用达到世界领先水平,成为产业升级和经济转型主要动力;(3)2030年AI理论、技术与应用达到世界领先水平,成为全球主要AI创新中心。最终成绩如何,留待岁月见证,然而特区政府应当趁着内地全力催谷AI,好好把握机遇,统筹各部门有系统地推动AI基础教育、科研和产业发展,设法留住人才。

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