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港报社评:规管Airbnb与时并进,杜绝挂羊头卖狗肉--明报8月23日
2017年8月23日 / 凌晨12点58分 / 1 个月前

港报社评:规管Airbnb与时并进,杜绝挂羊头卖狗肉--明报8月23日

「共享经济」大行其道,惟亦争议不休,最近深井浪翠园及马湾珀丽湾怀疑有人利用单位作为旅馆招待旅客,惹来屋苑业主投诉,再次令人关注到经营Airbnb是否违法的问题。就像Uber电召汽车服务,Airbnb同样打着「共享经济」旗号,然而无可否认有些人只是挂羊头卖狗肉,变相经营无牌宾馆,明显偏离共享闲置资源初衷,若不加以管束,甚至有可能令炽热楼市火上加油。政府现有法例必须与时并进,作出适度规管,一方面容许特色民宿存在,为旅客提供另类选择,另一方面杜绝集团式经营无牌旅馆,阻止唯利是图者走法律罅。

Airbnb近年广受欢迎,不少港人到外地旅游,都有试过透过Airbnb平台,物色民宿短住,至于本港亦有愈来愈多业主出租单位作Airbnb用途。本港住宅单位普遍狭小,残旧唐楼环境欠佳,出租公营资助房屋更属刑事罪行,一旦发现须即时补地价或终止租约,随时官非缠身,故此本港Airbnb房源主要来自私楼,翻查Airbnb网站,随时可见一些十大蓝筹屋苑单位,甚至是贵价新盘单位,有房东甚至列明会给旅客住户证,以便享用会所和健身室等设施。然而批评者质疑,这不过是「无牌宾馆进化版」,邻近住客眼见经常有陌生人出出入入,担心存在保安问题,也是人之常情,如何妥善规管Airbnb,已成为不能拖延回避的社会民生问题。

根据《旅馆业条例》,经营旅馆必须领牌,条例不容许少于28天的无牌短租,一经定罪最高罚款20万元和监禁两年。今次深井浪翠园怀疑有人出租单位予旅客,管理公司强调,有关行为可能违反大厦公契,甚至触犯法例。可是由于目前法例存有漏洞,政府就算认为有必要严厉执法,落实起来并不容易。过去无牌旅馆多数是家庭式经营,与旅客即场现金交易,当局较易「放蛇」打击,「人赃并获」,可是现在无牌经营者透过Airbnb放租,网上付款难有现金交易物证。政府蒐证难度增加,现有条例又不接纳宣传广告和价目表等环境证据,检控成功率很低,即使偶有入罪,法庭往往只是判处数千元罚款,缺乏阻吓力,间接鼓励业主心存侥幸,低估法律风险。

Airbnb曾在本港举办工作坊,教授出租单位秘诀,吸引业主加盟,惟对法律争议避而不谈,仅呼吁业主出租单位时要遵守香港法例,如有需要可征询专业人士意见。任何人无牌经营旅馆,租客一旦发生意外,业主必须负上责任,由于Airbnb只是提供平台,没有参与租赁过程,就算出事也难以追究。法律风险悉数由业主房东承担,穿针引线从中渔利者却毋须负上责任,并不公道。有学者指出,根据现行法例,房东将单位短租给旅客,原则上没有改变单位用途,并不违反地契土地用途规定。凡此种种均显示本港法例未有与时并进,政府必须尽快研究,到底应当严厉打击Airbnb,还是参考其他国家城市,采取合法化和规范法的做法。

全球旅客对Airbnb需求甚殷,最近日本政府便通过法例,规定所有Airbnb经营者只要向地方政府登记,就可以每年放租不超过180天。如果Airbnb能提供更多「另类选择」,让外地旅客有机会感受本港一些特色居住文化,诸如村屋生活,本身亦是一件好事。随着本港人口老化,一些独居私楼大单位的退休人士,也可能希望出租长期闲置的房间予旅客,一来帮补收入,二来也可为单位添加「人气」,毋须浪费住屋资源。既然政府希望发展深度旅游,提供多元化旅游体验,Airbnb在本港无疑有一定发展价值,然而必须提防唯利是图者钻空子。

综观外国经验,不少政府都关注投机者但求谋取更高利润,囤积单位租予短期游客而非长期租客,导致房屋供应更为紧张,推高租金楼价,例如柏林市政府便立法规定,不能将整个单位或房屋租予外地旅客,只准出租房间,违者将重罚。目前本港Airbnb平台提供的,很多都不是「闲置」单位,个别集团式无牌旅馆经营者,手上随时可能握有多个放租单位,对他们来说,「共享经济」、「分享闲置资源」等漂亮理念,不过是营销包装策略,挂羊头卖狗肉。对于这类经营者,当局应当严厉打击。

共享经济是国际趋势,政府必须研究立法规管Airbnb,清晰界定民宿,对于假借「共享经济」之名走法律罅的集团式无牌旅馆,应当从严处理;对于每月只出租单位数天、没有背离「共享闲置资源」初衷的放租者,则应从宽处理,甚至还可引入证书制度,确保民宿质素。针对Airbnb问题,不少外国城市都根据全年出租日数,制定监管规则,例如伦敦规定每年只能出租90天、阿姆斯特丹规定只能出租60天。有关做法值得特区政府参考。(完)

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