March 20, 2018 / 7:23 AM / 7 months ago

(更正)分析:各大手机厂商竞逐3D感知技术 苹果凭借雄厚研发实力领先两年

(更正:因译文有误,第一段改为“数以十亿美元计”,非“数万亿美元”。)

2017年11月3日,英国伦敦,消费者在苹果店测试iPhone X的脸部识别功能。REUTERS/Peter Nicholls

路透3月20日 - 三家重要的手机配件生产商对路透表示,大多数安卓系统手机得到2019年才能仿制出苹果面部识别系统所使用的3D感知功能,给三星等厂商带来阻碍。未来几年3D感知技术料将带来数以十亿美元计的营业收入。

目前全球智能手机年发货量估计达到15亿部。过去十年,开发新功能一直是各大手机厂商全球市场份额争夺战的核心战场,而苹果凭借着巨额的研发预算往往领行业之先。

比如2013年9月苹果在推出iPhone 5S时使用了Home键指纹识别技术,最大的竞争对手三星电子到第二年4月才在Galaxy S5上使用了类似技术。其它厂商也迅速跟进。

3D感知技术预计会使下一代智能手机更为强大,借助这一技术可在支付应用中使用精确的面部识别和安全的生物识别,还能够实现手势识别以及带来身临其境的购物和游戏体验。

科技行业研究公司Gartner预测,到2020年,40%的智能手机将配备3D摄像头。3D摄像头还可以用于所谓的增强现实(AR)场景,将数字化物体与真实世界的影像紧密合在一起。

“该功能对于AR而言非常重要,”Gartner的分析师Jon Erensen,“我认为在这一领域谁都不想被甩在后头。”

据部件生产商Viavi Solutions Inc (VIAV.O)、Finisar Corp (FNSR.O)和Ams AG (AMS.S)称,关键部件的瓶颈将意味着3D感知的大量应用要到明年才会实现,这要晚于之前预估。

这意味着中国的华为、小米和其他手机生产商可能要落后苹果近两年。苹果去年9月推出的iPhone面世10周年纪念版iPhone X就包含面部识别功能。

安卓(Android)手机生产商尤其难以获得垂直腔面发射激光器(VCSEL),这是苹果面部识别硬件的核心部件。

“Android系统的客户将需要很长时间才能通过整个供应链获得该功能,”Viavi的投资者关系高级主管Bill Ong说。Viavi被视为3D感知组件的光学滤光片唯一主要供应商。

“在今年年底之前,我们可能看到有第二家手机生产商使用3D传感技术。到2019年,将至少有两款或更多安卓手机使用该技术,”他补充说。

Ong拒绝点名今年可能推出具有3D面部识别功能安卓手机的公司名称,但他称Viavi与所有主要智能手机生产商都在进行供应3D传感器的谈判。

已经有少量具有3D传感功能的安卓手机上市,比如去年推出的华硕ZenFone AR手机,但这些机型没有像苹果iPhone X一样使用具有面部识别功能的传感器。

苹果、华为、小米以及三星均未予置评。三星当前机型是将标准相机用于面部识别。

**财务实力**

苹果努力在这项技术上取得领先,是该公司积极利用其财务实力取得最大技术进步的最新证明。

苹果去年12月与VCSEL生产商Finisar签署3.9亿美元的协议,就是为了保证供应。另一个例子是苹果与主要的钴生产商洽谈,为其手机使用的可充电锂离子电池锁定原料。

“苹果总是非常重视供应链,”Gartner的Erensen表示。“当涉及到这样的新技术及其在新款手机上的应用,正是苹果积极推动、脱颖而出并利用自身市场地位的方式之一。”

几位行业分析师表示,他们对供应渠道的了解发现,苹果最初主要从加州的Lumentum(LITE.O)采购VCSEL,但该公司去年的产能瓶颈促使苹果与Finisar签署了3.9亿美元的供应协议。

根据该公司的业绩电话会议,Lumentum正在扩大2019年上半财年VCSELs和边射型激光器的产能。Lumentum不予置评。

此外,Lumentum本周收购了另一家光学元件生产商Oclaro(OCLR.O)。Finisar预计在2019年也会扩大产能。

然而,Android手机主要生产商还在找寻自家VCSEL感测元件的供应来源。

Finisar新市场部门副总裁Craig Thompson表示,业内普遍对这项技术感兴趣。

“每个客户都有自身采用这项技术的时间表及推出的计画,我们无法讨论这个,但我们预计VCSEL技术的市场商机将在2019年大放异彩,”他指出。

另一家总部位于澳洲的生产商AMS也预计,明年VCSEL芯片供应将更为普遍,并称其已与一家手机制造商达成庞大的协议。

“尽管存在外部量产供应链,我们目前正在新加坡打造VCSEL的内部产能,以作为结合VCSEL内外部供应链的一部份,”AMS投资者关系部门主管Moritz Gmeiner对路透表示。

“我预期这批产能明年即可量产。”(完)

编译 王洋/汪红英/杜明霞/李春嘉/龚芳;审校 刘秀红/孙茉莉/高琦/艾茂林/张明钧

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