August 27, 2018 / 4:20 AM / a month ago

焦点:成本上升将侵蚀澳洲矿企利润率 扩张计划料因此受阻

路透墨尔本8月24日 - 澳洲大型矿企在持续数年勒紧腰包后准备开始新一轮扩张,但从劳动力到燃料和设备的各项价格都已开始上升,这推高了矿企的成本并侵蚀了他们的利润率。

资料图片:2013年12月,澳洲皮尔巴拉地区帝王谷,Fortescue Solomon旗下铁矿的运输卡车。REUTERS/David Gray

持续10年的矿业繁荣在2013-2014年消退,之后矿企一直在修复自身资产负债表,现在又重新将资金投向新项目。

矿企们表示,他们能够从成本已然较低的业务中省下更多资金,同时可以将资金用于扩张,但不断上升的成本暗示那些获利颇丰的时代或许已经一去不复返了。

与此同时,随着美国与中国的贸易战升级引发对需求增长的担忧,并给未来销售前景蒙阴,金属价格也在不断下滑。

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“压力正在到来。”Karara Capital投资组合经理Rohan Walsh说。“目前还在初期阶段,但展望未来,有一些较大型项目再度开始增加...(因此)对劳工、机械和零件的竞争将加剧。”他说。

“预期未来18个月真的需要相当积极地予以控制,否则有可能会侵蚀利润。”

全球矿业巨擘必和必拓(BHP.AX) (BLT.L)在6月时开始着手其大型South Flank铁矿石项目扩张;其对手力拓(RIO.AX) (RIO.L)则表示计划开发皮尔巴拉地区的Koodaideri矿区。

**成本增加**

矿企高管本月在澳洲内地矿城卡尔古利(Kalgoorlie)的一场矿业会议表示,过去两年,随着矿商翻新机队,挖掘机械从订货到交货的时间已增加一倍,地下采矿卡车轮胎价格大涨50-60%,交货期也翻番。

矿商表示,全球成本都在涨,但在铁矿石蕴藏丰富的澳洲,趋势可能特别明显,因钢铁需求在经济周期初期会增加。澳洲也是煤炭、铜和金的主要供应国,近年来更成为锂、钴和镍等电池原料的来源。

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必和必拓首席执行官麦安哲(Andrew Mackenzie)本周表示,公司预计的劳动力成本进一步上升,尤其是在澳洲部分地区。铜生产中使用的柴油、钢铁和硫酸价格也上升。

这些大公司的扩张行动可能使其他公司效仿的成本更高。

多元化矿企South 32 (S32.AX)首席执行官Graham Kerr称,澳洲业务的通胀率“略微领先”,如Cannington银/铅矿,但其他地区业务也出现了成本上升的情况。

“在Cannington,我们看到对矿工、矿业工程师、地质技术工程师、重型机械操作人员的竞争加剧。这一领域的市场竞争愈发激烈,”Kerr在财报电话会议上表示。

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劳动力市场虽然更为吃紧,但让情况变得复杂的是,在最近这次市场低迷期间有数以百计的劳动者被裁,他们有的离开劳动力队伍,有的则在别的行业找到工作。

2013-2014年的萧条也让采矿工程行业的吸引力直线降低,根据矿产商Saracen Mineral(SAR.AX)的数据,今年全澳洲注册相关课程的人数锐减至仅30人,而在行业荣景顶点时期人数超过300人。

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“采矿工程师十分稀缺,可谓凤毛麟角,”卡尔古利的一位招聘者说。“你可以雇他们,但得花不少钱。”

全球第四大铁矿石生产商FMG集团总裁甘恩丝(Elizabeth Gaines)对路透表示,在该公司看来,燃料、薪资以及汇率波动是刺激通胀上升的最大因素,公司近期已经调高了劳动力成本。

“有一些技术工人短缺,我们非常清楚这一点,”甘恩丝在近期接受采访时对路透表示。

**自动化,劳动力增加**

为了应对通胀,Fortescue正在对其100辆卡车的车队进行自动化,同时推行铁含量更高的新产品以期提振利润率。

“我认为能够保持当前利润水平...”,甘恩丝称。

必和必拓首席执行官麦安哲也预计生产率会抵消部分通胀压力,成本增幅也会放缓。

但墨尔本的一位银行界人士称,公平的说,对于投资者而言,来自矿业部门的最丰厚获利如今渐行渐远。

“就金属价格和货币的助益以及企业削减成本而言,我们已经经历了最好的时光,”他说。由于与公司政策不符,他不愿透露姓名。“所以现在更具挑战性了。”(完)

编译 汪红英/张若琪/王灿/郑茵/侯雪苹;审校 戴素萍/于春红/王丽鑫/高琦/孙茉莉

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