June 17, 2019 / 5:34 AM / 3 months ago

焦点:澳洲稀土矿商力推签订新开发协议 因应中国的出口控制

路透墨尔本6月14日 - 澳洲稀土开发商表示他们更加接近与新客户签订协议,这可能会推动其项目的进展。稀土是高科技产业的重要原物料,目前全球供应状况越来越令人担忧。

资料图片:2015年6月,美国Mountain Pass,矿业公司里的稀土矿样本。REUTERS/David Becker

根据美国地质调查局(USGS),澳洲仅占全球稀土储量的2.8%。然根据澳洲科廷(Curtin)大学的西澳矿业学院(WASM),在全球待开发的稀土新项目中,澳洲却占了逾半数。

然大多数澳洲项目处于停摆状态,开发商因为中国主导稀土行业而难以取得资金。中国约占全球稀土处理产能的九成,在全球储量中则占了四分之一。

WASM数据显示,即使最接近开工的项目,最快在2023年之前也不太可能开始运行。

然在中美贸易战不断升级的情况下,这些项目可能会加速开发。美国有八成的稀土进口自中国,中国国有媒体报导称,由于中美贸易争端,中国可能减少对美国的稀土出口。

正在澳洲西北开发Browns Range项目的Northern Minerals (NTU.AX)上周表示,该公司正与“一家国际知名工业集团讨论”供应事宜。

“随着聚焦该议题的新闻逐渐增加,外界的兴趣也跟着升高了,”该公司发言人本周表示。

Hastings Technology (HAS.AX)也正在为其于西澳的Yangibana项目做准备,预计2021年底投产。该公司已与德国钢铁生产企业蒂森克虏伯 (TKAG.DE)达成初步供应协议,上周也与汽车业供应商舍弗勒(Schaeffler AG) (SHA_p.DE)签署另一项协议。

“我们正在为另一项德国供应协议努力,预计今年开始合作,”Hastings执行总裁Charles Lew表示。

此外他也表示,Hastings已经收到德国战略矿产采购机构所提供的资金。

基于需求增长的预期,澳洲稀土行业前景越来越好。

美国表示,希望澳洲和加拿大在全球范围内开发稀土矿藏,以降低全球对中国的依赖。

蒂森克虏伯的一名发言人上周表示,“在稀土领域,我们经常留意是否有新的合作伙伴,以满足不断增长的全球需求。”

WASM教授Dudley Kingsnorth表示,中国以外的稀土项目没有发展,是因为中国产量巨大,且拥有较廉价的劳动力和不那么严格的环保规定,意味着其他地区无法与中国在成本上展开竞争。

澳洲Lynas Corp (LYC.AX)是中国以外的唯一稀土生产商,该公司获得了日本政府低息贷款的支持。上月该公司概述了扩张计划,其中包括建立一家美国加工厂。

Kingsnorth估计,到2025年,要摆脱对中国的依赖,全球每年将需要75,000吨稀土。但他预期,到那时在不依赖中国的情况下全球年产量将只有50,000吨。(完)

编译 戴素萍/陈宗琦/王颖;审校 张涛/徐文焰/白云

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