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《信报》:英国谈判脱欧 助长北爱脱英
November 28, 2017 / 1:40 AM / in 14 days

《信报》:英国谈判脱欧 助长北爱脱英

(11月28日社评)

英国谈判脱欧即将迈入第二阶段,欧盟要求在十二月十四日召开峰会前,英国必须在三大问题之上取得一定程度的进展,否则谈判缺乏基础。三大问题分别是涉及六百亿欧罗的分手费、欧盟公民在英国的权益,以及北爱与爱尔兰之间是否设立边界。

要处理双方于分手费和欧盟公民在英权益的分歧虽然都头疼,但相对来说还是较容易解决,最棘手又最吊诡的问题在于北爱,假如在这块「英国属土」设立边界,跟「南面邻国」爱尔兰分隔起来,势必带来影响深远的麻烦。面对如此难题,有人竟然抛出一个趣味盎然的提议:借监香港模式。

为了方便读者理解,先简述一下地理位置和历史背景。大不列颠是一个岛,包括英格兰、苏格兰和威尔斯,爱尔兰是另一个岛,南面是拥有独立主权的爱尔兰共和国,北面与之接壤的是属于英国的北爱尔兰,所以英国的全称其实是「大不列颠及北爱尔兰联合王国」。北爱一直有不少民众渴望脱离英国,与爱尔兰合并,甚至出现过诉诸恐怖暴力的「北爱共和军」(IRA),及后由政治组织新芬党与英国政府达成《贝尔法斯特协议》,才放下武装改以和平手段组建自治政府。

在恐袭屡见不鲜的八九十年代,北爱和爱尔兰本来设有戒备森严的边界检查站,但随着和谈取得成果,也因应欧盟的自由贸易及自由旅行原则,自一九九八年起,长约五百公里的边界取消所有检查站,人流和车流皆可自由通行,毋须接受安检,以往泾渭分明的边界现已变得无分彼此。

英国根据去年公投的决定进行脱欧,马上衍生多项问题,包括北爱和作为欧盟成员的爱尔兰是否有必要重新设立边界?理论上当然有必要,但实际上阻力极大,北爱民众固然不赞成,爱尔兰亦非常反感,该国总理瓦拉德卡(Leo Varadkar)扬言,如果英国政府没有白纸黑字保证不设「硬边界」,爱尔兰将以欧盟成员身份否决英国脱欧谈判进入下一阶段。

边界问题悬而未决,于是爱尔兰外长科文尼(Simon Coveney)表示,何不参考香港模式,实施「一国两制」?虽然他没有深入阐述怎样具体地引入香港模式,只说「中国非常重视领土完整,但亦容许香港有不同制度」;然而按其上文下理推测,他的意思是容许北爱采用「欧盟制度」,与脱欧后的英国不同,那么边界就不必存在了。

科文尼之言,也许仅是一时戏语,不过其想法始终反映英国脱欧所带来的窘局,简单而言,本已同床异梦的北爱,可能更加倾向于脱离英国,积极寻求与爱尔兰合并。

关于香港模式的「一国两制」,英国政府认同的机会微乎其微,试想想,北爱采用「欧盟制度」的话,没错仍可跟爱尔兰畅通无阻地自由通行,但北爱与「祖国」大不列颠之间的商品贸易岂不反而要征收关税?实施「一国两制」的香港,与内地之间即有种种税务安排,如此模式没可能得到首相文翠珊和她的保守党同意。更何况,北爱实施「一国两制」等于「变相脱英」,不符国土完整的原则。英国脱欧事务大臣戴德伟(David Davis)讲得很明白,唐宁街不会接受有损英国宪法和经济整体性的要求。

英国政府不可能同意北爱复制香港模式,可是假如重新设立边界,则又有机会勾起昔日的不愉快回忆,为当地的独派人士提供政治弹药,振振有词地争取彻底脱离英国。

由于边界问题太难解决,看来英国或者会使出拖字诀。英国国际贸易大臣霍理林(Liam Fox)指出,只有在脱欧谈判进行后,英国政府才会针对爱尔兰边界问题作出决定。

不管拖字诀是否有效,几乎可以肯定的是,英国脱欧是北爱脱英的助燃剂。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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