March 13, 2018 / 3:55 AM / in 9 months

分析:特斯拉采用永磁电机 进一步刺激稀土金属钕的需求

路透伦敦3月12日 - 特斯拉汽车(Tesla) (TSLA.O)在其Medel 3 Long Range车型中使用钕永磁电机,令钕这种稀土金属本就紧张的供应局面更加雪上加霜。近些年来由于最大的生产国--中国已颁布出口禁令,业者一直避免使用钕。

2018年1月12日,美国加州洛杉矶,一家展厅内的特斯拉Model 3电动车。REUTERS/Lucy Nicholson

各国政府降低化石燃料汽车有害气体排放的努力,正在推动对于电动汽车及其使用的金属原料的需求,诸如电池的关键原料锂和钴。

现在市场的关注焦点转向钕。一些汽车厂商已开始使用依赖钕生产的永磁电机。与基于铜线圈的感应电机相比,永磁电机通常更轻、更强壮且效率更高。

但将前途完全押在电动汽车上的特斯拉转而使用含钕永磁电机,这才是表明行业发展道路以及钕需求方向的关键。

研究公司imarc预计用于汽车发动机的钕铁硼磁体市场目前价值超过113亿美元,2010-2017年该磁体需求量年复合增长率为8.5%。

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“一些电动汽车发动机采用永磁电机技术,最著名的可能是特斯拉Model 3长途汽车。特斯拉其他所有车型--Model X和Model 3标准版--均采用感应发动机,”金属咨询机构Roskill资深分析师David Merriman称。

他表示,去年全球钕需求量为3.17万吨,已经较供应量高出3,300吨。预计今年需求量将增至3.42万吨,明年进一步增至3.88万吨,供应缺口将进一步扩大。

“特斯拉转而采用永磁电机的决定彻底改变了市场动态,”专门投资金属行业的基金管理公司消息人士称。

钕价目前在每千克70美元左右,远低于2010年中国限制对日本的稀土出口时触及的500美元,但仍比2017年初时高出40%。

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中国2015年恢复钕出口,2010年时对一系列稀土元素实行严格的出口配额,称希望减少污染并保护自然资源。

**提取过程成本高昂**

“人们似乎忘记了中国的出口禁令。而这种情况可能再次发生。中国确实是主要生产国,没有任何其他国家同样对稀土投资这么多,”一稀土交易商称。

尽管名为“稀”土,但全球很多地区都有稀土,不过稀土提取过程困难且成本高昂,因需要从单一矿床中分离多种不同的金属。这与更简单的提取过程,比如从铜矿石中提取铜不同。

中国对稀土加工进行了大规模的投资,但该国整顿矿业、冶炼及其它污染行业的行动料会导致供应放缓。这已协助推动钕价在9月触及两年高位96美元。

“稀土生产对环境的破坏极其严重,”这位交易员称。“中国以前曾利用过其主导地位,什么才能阻止其再次这么做呢?”

此类供应担忧正在促使汽车制造商寻找减少钕使用的方法。丰田汽车(7203.T)上月表示,已经找到了一种方法,可将电动汽车的钕使用量减少约五分之一。

丰田汽车称,其开发了一种磁石,可用更充裕且价格低的稀土--镧及铈来代替部分的钕。该公司计划10年内在电动汽车上使用该磁石。

其它使用永磁电机生产电动车的厂商包括:宝马汽车(BMW)BMWG、日产汽车(7201.T)和吉利(0175.HK)。

几家在中国以外生产稀土金属的公司包括:在伦敦挂牌的Rainbow Rare Earths(RBWR.L)、在加拿大上市的Namibia Rare Earths NRE.V、以及澳洲的Spectrum Rare Earths (SPX.AX)。

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但眼下使用永磁电机的汽车厂商仍然极为仰赖中国,根据Roskill估算,全球2017年稀土氧化物产量估计为161,700吨,中国占比为85%。

摩根士丹利分析师估计,电动汽车数量到2020年时总计将达到5万辆,约占2.3%;2025年将增加至40万辆,占17.4%。2030将达到97.5万辆,占40.9%。(完)

编译 徐文焰/王灿/杜明霞/侯雪苹/李婷仪 审校 张涛/许娜/王丽鑫/戴素萍/郑茵

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