February 11, 2020 / 5:16 AM / 10 days ago

焦点:新冠病毒疫情短期内难缓解 企业关注“不可抗力”法律救济

路透2月10日 - 爆发于中国湖北省的新型冠状病毒肺炎疫情尚无短期内减弱迹象,在中国市场做买卖的一些企业,开始关注“不可抗力”的法律保护。

2020年2月10日,上海,陆家嘴金融区一栋写字楼内的人员都戴着口罩。REUTERS/Aly Song

中国在这波疫情的死亡病例持续上升至1,000例以上,已高于近20年前SARS疫情的死亡人数,中国境内累计确诊病例超过42,000例,全球其他24个国家地区则有319例。

**何谓不可抗力?**

不可抗力是指预想不到的外部环境因素,以致合约的一方无法履行合同义务。

不可抗力的事故必须是不能预见,并非不可抗力条款引用方自身行为所导致的后果。天灾、罢工、恐怖攻击都可以是不可抗力事故。

宣布遭遇不可抗力可让合约的一方毋须为不履约行为承担责任。

**新冠肺炎疫情是不可抗力事件吗?**

法律专家表示,新冠病毒疫情可能符合条件;但任何援引不可抗力的公司,都需证明它是因疫情爆发而导致实际上不可能履行合约责任。

为美国企业提供与中国做生意的建议的田纳西州纳什维尔律师John Scannapieco表示,换言之,一家企业不能只因成本更贵或生产更耗时,就藉此开脱。

Scannapieco指出,新冠病毒疫情“不是让人任意宣称遭遇不可抗力的挡箭牌。你要看事实和具体情况。”Scannapieco是律师事务所Baker Donelson的股东。

**不可抗力的成立条件?**

Foley & Lardner的一名美籍律师Vanessa Miller表示,跨境交易通常会包含在遭遇不可抗力时允许违约的条款。Miller指出,这些条款有的时候只是照抄而已,“没有得到应有的仔细审查”。

Miller表示,不可抗力条款很少提到以疾病做为成立条件,但越来越常见就无法预见的“政府行为”提供保护。她称,中国当局鉴于疫情下令封城并关闭工厂,因此“政府行为”的条文可能允许部分企业触发不可抗力条款。

**宣告不可抗力后,谁能决定接下来的事?**

跨境交易通常会规定合同发生争端时,将由特定的法院或仲裁机构解决。

Scannapieco指出,实务上,外资企业在中国做生意最好能够避免诉讼,而是协商妥协方案。

**是否有企业因疫情提出不可抗力主张?**

两位消息人士2月6日对路透表示,中国最大的液化天然气(LNG)进口商中国海洋石油主张遭遇不可抗力,已暂停与至少三家供应商的合约,但没有说明是否因疫情触发这一举措。

法国石油巨头道达尔(TOTF.PA)第二天表示,已经拒绝了一家未透露名称的中国LNG采购方的不可抗力通知,成为第一家公开拒绝这种做法的全球能源供应商。

同样在上周,两位消息人士称,中国西南部的一家炼铜企业也宣布,铜精矿发货遭遇不可抗力。

1月31日,一家中国国际贸易促进机构称,将向受疫情影响的企业发放海外合作业务相关的不可抗力证明。该机构没有说明哪些企业受到影响,也没有披露是否收到任何申请。

法律专家称,尽管这些证书很有分量,但并不能排除进一步谈判甚至诉诸法律的可能。(完)

编译 蔡美珍/张若琪/张明钧/王灿;审校 孙茉莉/白云/王兴亚/李春喜

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