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深度分析

综述:中国人“九天揽月”梦想终实现 嫦娥六七八号将继续飞

路透北京12月17日 - 中国人终于实现了“欲上青天揽明月”的梦想,周四凌晨嫦娥五号返回器携带月球样品安全着陆,这是中国首次实现地外天体采样返回。中国也因此成为继美国和前苏联之后第三个取得月球样本的国家,也是44年来第一个到月球“挖土”的国家。

2020年12月17日,北京,中国国新办新闻发布会上摆放的嫦娥五号探测器模型。REUTERS/Thomas Peter

此前一次到月球采集样本,是前苏联在1976年通过自动采样探测器带回170.1克(6盎司)样本。而美国阿波罗计划在1969-1972年间,不仅让12名宇航员分六批登上月球,还带回382公斤(842磅)岩石和土壤样本。

“这是发挥新型举国体制优势攻坚克难取得的又一重大成就,标志着中国航天向前迈出的一大步,”中国国家主席习近平致电祝贺称。

据国家航天局副局长、探月工程副总指挥吴艳华介绍,以嫦娥五号任务成功为起点,中国探月工程四期和行星探测工程将接续实施。

“目前,首次火星探测任务天问一号正在奔火的征程;嫦娥六号、七号、八号,小行星探测、火星取样返回、木星系探测等工程任务也将按计划陆续实施,”他在国新办发布会上称。

中国首次火星探测任务“天问一号”探测器今年7月发射升空。中国还计划到2030年实现火星采样返回。

吴艳华透露,“天问一号”目前状态非常好,累计飞行约3.7亿公里,如果按照预定的计划,明年2月中旬到达火星,开始绕火探测。明年5月中旬,计划着陆火星巡视探测。

而嫦娥五号之后,还有六号七号八号。2019年1月14日,在嫦娥四号的国新办发布会上,吴艳华曾称,基本明确嫦娥六号、七号和八号的任务,六号计划在月球南极进行采样返回,七号是在月球南极一次综合探测,包括对月球的地形地貌、物质成分、空间环境等进行一次综合探测,八号除了继续进行科学探测试验以外,还要进行一些关键技术的月面试验。

自从前苏联的月球探测器1959年着陆月球后,包括日本和印度等在内的许多国家都启动了探月计划。20世纪70年代前苏联有三次成功利用自动采样探测器带回月球样本。中国在太空探索领域起步相对较晚,直到2003年才用神舟五号成功把宇航员送入太空。

**中国愿同世界分享月球样品**

中国人自古以来就有“月亮崇拜”,对月亮充满美好的向往,“嫦娥奔月”则是中国流传千年的神话。探月工程是中国《国家中长期科学和技术发展规划纲要(2006-2020年)》确定的16个国家科技重大专项之一。

根据任务计划,嫦娥五号计划在月球获取2公斤左右的样品并带回地球。但目前具体带了多少月球“土特产”回来尚属未知。

“马上就会公布的,因为现在还没有拿出来,”同时出席发布会的探月工程三期总设计师胡浩在会后回答路透提问时称。

至于带回来的样品怎么用?吴艳华表示,主要包括三类用途:一是进行科学研究,二是一部分样品将入藏国家博物馆,向公众展示,进行科普教育,三是依据国际合作的公约和多边双边的合作协议,中国将发布月球样品和数据管理办法,与有关国家和世界的科学家共享。

此外,也有一部分按照国际惯例可能作为国礼相送,“比如联合国外空司曾向我们提出,我们也在研究商谈当中,”他称。

而中国会不会和美国国家航空航天局(NASA)分享样品?吴艳华表示,“能不能合作,还要看美国政府的政策。我们愿意在平等互利、和平利用、合作共赢原则基础上同美方...开展真诚友好的合作。”

迄今美国仍然是地球上第一个也是唯一一个让宇航员登上月球的国家。美国副总统彭斯12月初公布了可能参与“重返月球计划”的宇航员阵容:九男九女。Artemis计划是1970年代以来美国首度企图让人重返月球的计划,预定2024年重返月球,不过预料将推迟。

**收官之作更是奠基之作,嫦娥六七八号继续飞**

嫦娥五号历时23天,实现了中国首次月面采样与封装、月面起飞、月球轨道交会对接、携带样品再入返回等多项重大突破,也标志着中国探月工程“绕、落、回”三步走规划如期完成。

“嫦娥五号任务既是收官之作,更是奠基之作,”新华社援引嫦娥五号任务新闻发言人、国家航天局探月与航天工程中心副主任裴照宇表示,嫦娥五号任务是中国探月工程“绕、落、回”三步走中“回”这一步的主任务。

人类探索月球大致可分为“探”、“登”、“驻”三个阶段,也就是对月球进行无人探测、派人登上月球、派人在月球长期居住和工作。中国的探月工程于2004年正式启动,并命名为“嫦娥工程”,相应地分为无人月球探测、载人登月、建立月球基地三个阶段。

而在“探”的阶段,又进一步分为“绕、落、回”三期。中国2007年和2010年分别成功发射嫦娥一号和二号,成功实现“绕”月;2013年12月嫦娥三号在月球软着陆,实现首次“落”月;嫦娥四号则于2019年1月在月球背面软着陆。

“可上九天揽月,可下五洋捉鳖,谈笑凯歌还。世上无难事,只要肯登攀。”这是毛泽东在其著名的《水调歌头.重上井冈山》中的诗句。

吴艳华在发布会上提到了月球样品的异地灾备问题,月壤除了位于北京的中科院国家天文台作为主要存储地点以外,还将在毛泽东故乡湖南韶山进行异地灾备。(完)

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审校 吴云凌

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