May 31, 2019 / 1:29 AM / 3 months ago

焦点:中国稀土霸主地位将持续多年 美企距离发起挑战还很遥远

路透5月29日 - 美国企业可能还需要很多年,才能挑战中国在稀土领域的主导地位,因为美国国内缺乏加工设施。因此中国将保持在稀土精炼加工领域接近垄断的地位,并在贸易谈判中握有强大筹码。

资料图片:2015年6月,美国加州Mountain Pass,Molycorp公司稀土工厂展示的稀土样品。REUTERS/David Becker

随着中美贸易冲突升级,中国官方媒体周三暗示可能限制向美国出售稀土。

尽管根据美国地质调查局(USGS)的数据,中国稀土储量仅占全球的三分之一,但美国稀土进口80%来自中国。稀土共包含17种元素,军用设备和高科技消费电子产品等都离不开它。

造成上述情况的主要原因是,中国在稀土精炼加工领域占据主导。美国在筹建稀土加工工厂方面的努力仍处于初期阶段,缺乏来自国会和特朗普政府的统一支持。

至少有三家总部在美国的公司旗下有稀土加工厂处于兴建、或者规划阶段。

知悉内情的消息人士对路透说,其中一座位于加州Mountain Pass的加工厂定于明年投产,届时将成为美国境内唯一运营的稀土加工厂,预定年产约5,000吨两种热门的稀土。

另外两座加工厂预计最快要到2022年才有可能开张。

“这对美国以及全世界都至关重要,能够在中国以外的地方提炼这些矿物元素,”Blue Line Corp执行长Jon Blumenthal说。Blue Line本月稍早签署一项谅解备忘录,将在德州与澳洲企业Lynas Corp (LYC.AX)联手兴建一座稀土加工厂。

Blumenthal未透露该项目的成本有多少,也没有对加工能力做出预测。Blue Line目前加工用于炼油行业的小批量稀土,与Lynas的合资项目将是其迄今为止最大的项目,不过Blumenthal称该项目至少要三年后才能启用。

与此同时,Texas Mineral Resources (TMRC.PK)正在德州西部边缘的一个偏远地区开发Round Top稀土矿床。该项目的开发成本将超过3亿美元,包含一个实地矿场和加工厂,该加工厂每年能加工约730万吨矿石并生产约3,325吨稀土。

该公司股价在过去一个月跳涨68%,尽管Round Top加工厂最早要到2022年才能投产。

该公司正积极游说特朗普政府要求美国国防承包商使用原产自国内的稀土,而不是从中国进口稀土。

“美国不会告诉苹果或其他工业企业要做什么,但可以告诉企业如何生产政府机构使用的产品,”Texas Mineral Resources董事长Anthony Marchese对路透表示。“我认为,这将刺激民间资本为国内项目提供资金。”

美国已将中国稀土和其他一些重要的中国矿产排除在近期的关税行动之外。

不过,中国政府已将从美国进口稀土金属矿的关税从10%上调至25%,从而增加了在中国加工稀土金属的成本。

私人持股公司MP Materials批评这种“单边关税”。该公司拥有Mountain Pass矿场,每年将大约5万吨从加州开采的稀土精矿运往中国进行加工。(完)

编译 杜明霞/李婷仪/汪红英/郑茵 审校 王颖/蔡美珍/白云/陈宗琦

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