November 19, 2018 / 1:45 AM / in a month

《信报》:中美冷战由问号渐变感叹号

(11月19日社评)

美国历任副总统大多作风低调,甚至面目模糊,战斗格鲜明的现届副总统彭斯显然是特殊的一位,他的火爆言行跟口没遮拦的总统特朗普相比,诚不遑多让。身为出位的第二号人物,彭斯最新一次展现锋芒的舞台是在巴布亚新几内亚举行的亚太经合组织(APEC)领导人会议,在他讽刺中国倡议的「一带一路」是「束缚带」和「单行道」之后,APEC首次未能发表领袖共同宣言,意味着各国就贸易政策存在严重分歧。

亚太经合组织会议共有二十一位领袖出席,但焦点人物只有两个,就是中国国家主席习近平和彭斯,原因是中美贸易战如火如荼,全世界皆关心两国有没有机会透过谈判化干戈为玉帛。习近平首先发表讲话,坚称「一带一路」不是一个只限会员的排外俱乐部,没有陷阱,也没有暗藏玄机,曲线斥「美国优先」所带来的保护主义和单边主义危害全球,既短视又注定失败。彭斯随后上台演说,批评「一带一路」造成债务危机损害主权,美国才是优良的投资伙伴,他向诸国领袖呼吁:「我们不会让伙伴身陷债务之海,我们不会胁迫、危害你们的独立地位,我们不会提供束缚带或单行道。当你们与我们合作,我们也与你们为伴,共享繁荣。」

所谓债务危机损害主权,斯里兰卡是显着例子之一,该国无法偿还中国十四亿美元贷款,去年迫不得已把赫班托达港(Hambantota)租借给中国九十九年,引发当地民怨冒升。同样位于印度洋的马尔代夫以此为鉴,而且实际上该国八成外债来自中国,新总统萨利赫(Ibrahim Mohamed Solih)上周六宣誓就职之时表示,库房因中国「一带一路」的巨额投资遭洗劫,已改向印度、美国和沙地阿拉伯寻求资金援助解决财困,等于扬弃前总统亚明(Abdulla Yameen)的亲华路线。

除了就贸易问题针锋相对之外,彭斯在APEC亦提到军事,他强调「南海不属于任何一国」,不容「帝国与侵略」,美国舰艇与战机将持续自由航行与自由飞越。可圈可点的是,彭斯上周乘搭专机从日本飞往新加坡参与东盟(ASEAN)峰会,航程刻意飞越南海上空,他说此举不仅展现航行自由,而且本身就是航行自由任务。到达新加坡之后,彭斯贯彻其跟中国对着干的强硬口吻,让东道主新加坡总理李显龙有感而发,有朝一日东盟国家也许要被迫选边站。

形势发展到这一步,互相加征关税的贸易战看来只是前奏,中美之间极有可能爆发新一轮冷战。不久前,新冷战的论述附带一个无人胆敢断言的「黑人问号」,可如今,问号愈来愈像感叹号。中美冷战如箭在弦,可从彭斯所放的狠话之中得到佐证,他接受《华盛顿邮报》专栏作家罗金(Josh Rogin)访问声称,特朗普让谈判大门敞开,希望中美双方达成贸易协议,但中国必须按照美国要求,在经济、军事和政治等等议题上全面改善,「这是中国避免与美国爆发冷战的最好机会」。

避免冷战的前提是中国屈服,习近平会答应吗?虽然国家领导人一直尝试避免中美两国陷入「修昔底德陷阱」(既存大国必与新兴大国交战),因此一厢情愿提出「新型大国关系」概念,可是一旦面对山姆大叔咄咄逼人,志切民族复兴的习近平不太可能甘于绥靖。

APEC首次未能发表领袖共同宣言是一个讯号,本月底在阿根廷举行的二十国集团(G20)峰会也无法教人乐观,届时特朗普与习近平亲自会晤恐怕还是化解不了根本矛盾。彭斯既已摆明车马,为中美冷战发出檄文,立场极右的特朗普会轻易放过不肯就范的中国吗?说到底,「美国优先」就是要「各国居次」,中国崛起之路正面临前所未见的严峻考验。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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