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《RUSSELL专栏》中国新的碳排放权交易体系规模宏大 但可能成效不彰

本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点

资料图片:2018年1月,新疆阿勒泰,一座烟囱冒出滚滚烟尘。REUTERS/Jason Lee

路透澳洲朗塞斯顿7月20日 - 中国碳排放权交易已经启动,号称将成为世界上最大碳排放权市场。我们是应该相信,还是要提防炒作?

从表面上看,这个拖延已久的新系统看起来令人印象深刻,约2,225家发电厂参与第一阶段的碳交易,它们的二氧化碳排放量超过40亿吨,使中国全国碳排放权交易市场成为全球规模最大的碳交易市场。

而这仅仅是第一阶段。其他排定将陆续加入的还包括石化、钢铁、造纸和航空等其他行业。

虽然该交易体系可能看起来与欧盟目前领先全球的碳排放交易系统隐约相似,但实际上则是大不相同--而且它可能对减少中国的碳污染没有什么作用,至少在短期到中期内而言是如此。

最终能否有助于中国实现2060年碳中和的目标,很大程度上取决于它的发展,以及北京当局是否改变其参数,以使碳配额的价格高到足以激励行为和投资决策出现改变。

目前,该交易体系的运作方式并不一定意味着发电厂被迫限制污染,或者是为了继续排放二氧化碳而被迫支付更多费用。

虽然目前的第一阶段涵盖了2,225家发电厂,但碳许可配额是基于 “碳强度”,或每单位发电量的碳排放量。

这与欧盟的制度不同。在欧盟,电厂经营者必须使排放量与许可数量相符,如果排放数量超过许可数量,则必须在公开市场上购买许可额度。

在中国,政府根据电厂的发电量发放碳许可配额,这意味着更现代、更高效的燃煤电厂最终可能会有过剩的许可配额,对于这些电厂而言,实际上碳配额的价格为负值。

而另一方面,效率较低的发电站最终可能会出现配额不足的情况。但即使如此,购买额外配额的成本可能不会成为很大的阻碍。

现在还是初始阶段,但中国碳排放配额的交易价值远远低于欧盟的水平。

周一碳排放配额以每吨52.30元(8.06美元)的价格收盘,高于7月16日在上海开始交易时的开盘价48元。

而欧盟的现货价格周一收于每吨52.32欧元(61.73美元),是上海价格的近八倍。

**需要改变?**

这种价格上的差距以及向污染者分配许可的方式不同,意味着中国的系统目前与欧盟有很大的不同,如果不进行重大的改变,可能就会失去效力。

能源和清洁空气研究中心(CREA)的首席分析师Lauri Myllyvirta在最近的推文中表示,中国的系统“从设计方式而言可以有一个强劲的价格,强大的交易量...但仍然无法创造任何激励来减少燃煤发电。”

当然,中国系统现在的运作方式和它可能演变成的情况是两码事。但重点是,目前中国的排放交易机制表面上看起来比实际情况要好,并没有完全被设定为中国这一世界最大污染国的主要减排工具。

中国的新系统如果想被更认真地对待,并且更加有效,需要发生两件事:配额需要变得更加稀缺,价格需要更高。

减少配额将有助于实现更高的价格,但风险仍然是,中国政府寻求的排放机制并不是真正的市场体系,而是更像一个行政工具。(完)

编译 张明钧/刘秀红;审校 李婷仪/汪红英

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