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《RUSSELL专栏》中国大宗商品进口冰火两重天 反映能源短缺困局

(本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

资料图片:2018年3月,上海,洋山港仓库的石油储罐。REUTERS/Aly Song

路透澳洲朗塞斯顿11月8日 - 中国10月主要商品进口数字,显示出这个世界第二大经济体艰难应对能源短缺的挣扎情况。

天然气和煤炭的进口强劲,但原油、铁矿石和铜的进口疲软。

实际上,10月数据反映了中国增加发电燃料的需求,以及电力短缺对钢铁和炼铜等能源密集型产业造成负面影响的程度。

10月煤炭进口量乍看之下很疲软,周日公布的海关数据显示,进口量降至2,694万吨,比9月的3,288万吨下降18%。

但10月进口量也几乎是去年同期1,373万吨的两倍,而且自6月以来进口量一直呈上升趋势,当时中国国内煤炭产量无法跟上电力需求回升的情况已经变得很明显。

同样值得注意的是,10月到港的船货有可能是在亚洲海运价格上涨到纪录高点之际购买的,这意味着中国买家需求迫切,不惜支付高额价格以确保发货。

10月包括管道天然气和液化天然气在内的天然气进口量为938万吨,比去年同期增长24.6%;今年1-10月的进口量增长22%。

与煤炭一样,亚洲的液化天然气现货价格在最近几个月飙升,每周估测价格在10月中旬达到38.50美元/百万英热单位(mmBtu)的纪录高点。

虽然中国10月进口的液化天然气既有与原油相关的长期供应,也有现货船货,但当月天然气进口在价格高企的情况下仍出现增长,确实表明了中国渡过能源危机的决心。

10月进口表现疲软的一种能源商品是原油,进口量降至890万桶/日,为2018年9月以来最低。

今年1-10月的石油进口量为1,021万桶/日,比2020年同期下降7.2%。

从某些角度来说,由于独立炼厂缺乏政府发放原油进口配额,因此原油进口疲软是被迫形成的结果,并非市场力量促成,

但整体缺电也使原油加工量承压,炼油行业被鼓励节约使用能源,煤炭则加足马力增产,以确保冬季供电充足。

**铁矿石及铜**

钢铁行业的用电限制,看来也已影响到铁矿石进口,10月铁矿石进口跌至9,161万吨,较上年同期下降14.2%,也比9月下降了4.2%。

今年以来的铁矿石进口量下降4.2%,大部分下降集中在最近几个月,北京当局采取行动,确保今年的钢铁产量不会超过其目标,即持平或低于2020年的10.6亿吨纪录高位。

10月未锻造铜进口量连续第二个月上升,达到410,541吨,高于9月的406,016吨。

然而,10月进口量同比下降33.6%,今年1-10月同比下降21%。

值得注意的是,10月铜矿石和精矿的进口量为179.7万吨,低于9月的211万吨,这反映了在电力供应吃紧的情况下,炼厂的需求减少。

铜和铁矿石进口的疲软结果也反映了中国的重要制造业失去动力,10月制造业采购经理人指数(PMI)降至49.2,连续第二个月低于荣枯分水岭50。

中国的制造业可能会持续承压,直到外界对中国供电和发电能力有信心,而这恐怕要到冬季用电高峰过后才能实现。

展望未来,这意味着铁矿石和铜的进口不太可能迅速反弹。

煤炭的前景比较复杂,因为国内产量正在增加,而进口船货价格仍然偏高,可能抑制对进口的热情。

而天然气即使价格高企,进口仍可能保持强劲,因为在冬季期间对燃料的需求相对缺乏弹性。

原油进口也可能增加,因炼油厂提高产量以确保冬季供应,而且之前政府向独立炼厂发放了更多原油进口许可。(完)

编译 蔡美珍/王兴亚/张若琪;审校 杜明霞/艾茂林/孙茉莉/徐文焰

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