January 15, 2019 / 8:35 AM / 6 months ago

《RUSSELL专栏》中国贸易数据疲弱? 从大宗商品来看并非如此

(本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

资料图片:2018年3月,上海,洋山港内的石油储罐。REUTERS/Aly Song

路透澳洲朗塞斯顿1月15日 - 看了中国12月贸易数据评论的人都会留下这么个印象:在与美国的纷争之下,中国经济正日益失去动能。

分析师聚焦于中国12月出口同比下降4.4%,是合情合理的,毕竟这个数据与之前预测的增长3%有很大差距。

中国12月进口也远不及预期,同比下降7.6%,为2016年7月以来最大降幅。

这些数字确实凸显出中国这个全球第二大经济体的疲弱态势,而这在很大程度上归咎于中美贸易纠纷。

出口疲弱可能是因为之前几个月显现的向前拉动效应(pull-forward effect),因为无论是生产商还是买家,都在美国针对一系列中国商品开征关税之前囤货。

尽管中国政府采取放松信贷、减税以及基础设施支出等一系列措施刺激经济,但贸易数据还是表现黯淡。

对于那些认为中国经济陷入麻烦、美国逐渐“赢得”贸易战、中国当局将被迫对特朗普的要求作出妥协等观点而言,这项贸易数据无疑是火上添油。

或许很有可能结果真会是如此,但目前也有一批贸易数据呈现出一个截然不同的中国经济情势,也就是大宗商品进口数量。

中国12月原油进口同比大增近30%,达到1,031万桶/日,创单月次高纪录。

这绝对不像是个疲软数据,即使这个数字可能是因为小型独立炼厂赶在2018年进口配额到期前加紧采购。

整体而言,中国2018年原油进口成长10.1%,达到924万桶/日的纪录高位,较2017年增加84.6万桶/日。

中国一年的原油进口量增幅,就相当于像荷兰一整个国家的石油消费总量,这无论如何也不能算是疲弱表现。

尽管,过去一年原油进口纪录并不会对2019年可能要发生什么有太多意义,但就目前看鲜有理由预期进口会减少。

中国仍在建战略原油储备,近几个月原油价格大幅下滑料会激励中国更积极买入补充储备。

不止原油,12月液化天然气(LNG)进口创下纪录高点923万吨,较2017年同期增加17%,并刷新11月所及纪录高位。

这表明中国已是连续两个月天然气进口规模创纪录高点,再次与经济处境艰难的看法不太相符。

**能源和金属表现分歧?**

可能是一方面能源进口保持强劲,另一方面易受制造业疲势影响的基本金属则更多地感受到了寒冬。

2018年12月未锻轧铜进口降至429,000吨,较2017年同期减少4.7%,较11月亦减少4.7%。

11月进口也逊于2017年同月,表明年底出现一些疲态,尽管2018全年铜进口强劲增长12.9%。

铁矿石进口也看起来不那么热络,12月进口8,665万吨,较去年同期增长3%,但不足以阻止2018全年下降1%,这是2010年以来首见年度下滑。

然而,中国的钢铁产量可能在2018年创下历史新高,1-11月的产量较2017年同期增长6.7%至8.5737亿吨。

这表明中国转向更高等级的铁矿石,以使高炉产出极大化,意味着钢厂能够不用扩大进口铁矿石就可提高产量。

这个数字也不算疲软,但同样也没有透露出2019年的可能趋势。

12月份煤炭表现看来相当疲软,进口量从2017年同月下降55%至1,023万吨。

但这完全是受到政策的驱动,北京当局施压交易商要求他们限制进口,因为不想让2018年煤炭进口总量超过2017年。

尽管12月进口下降,但全年进口增加3.9%至2.8123亿吨,创四年高点。

2019年前几个月煤炭进口可能继续受抑,因当局鼓励增加使用国产煤炭以便提高本地矿商的售价。

总而言之,与只是着眼于美元计价的进出口总值相比,如果以大宗商品进口情况来评估中国经济,有可能会得出完全不同的结论。

2018年后半段大宗商品价格走软导致进口额下降,也有助于提高进口量。

中国经济确实看起来正在失去一些成长动能,但只考虑美元计价的进口和出口额而不考虑数量,似乎没有太大的意义。(完)

编译/审校 王颖/蔡美珍/孙茉莉/张明钧/王兴亚/白云/艾茂林/刘秀红/

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