December 3, 2018 / 4:23 AM / 10 days ago

《RUSSELL专栏》美中贸易战停火是实是虚? 冷眼留意大宗商品情势

(本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

2018年10月19日,浙江舟山,新奥旗下液化天然气(LNG)进口接收终端的储罐。REUTERS/Meng Meng

路透澳洲朗塞斯顿12月3日 - 在美国与中国的贸易战看似停火之后,最有意思的事或许是设法评估外界对这次休兵的怀疑程度有多高。

美国总统特朗普与中国国家主席习近平在阿根廷举行元首级会谈后,中美两国周六同意在激烈贸易战中停火90天。

这项休战协议当然看来是中美贸易摩擦的一次降温,也确实为双方达成某种持续性协议提供了另一次机会。

但休战协议本身看起来也是宣示多于实质,颇符合特朗普一贯的外贸政策处理模式。

特朗普对于特习会成果的兴奋溢于言表,他在总统专机空军一号上向记者说,中国已经同意立即买进“庞大数量的农产品及其他产品,”这将为“农业带来惊人的好处。”

中国官方媒体新华社对特习会的报导则较为审慎。新华社并未提到90天期限,也没有提及加大采购农产品或其他大宗商品的协议。

新华社强调两位领导人同意不进一步升级关税战,并“在互相尊重、平等和互利的基础上立即采取措施解决共同关注的问题”。

而比较怀疑和见怪不怪的观察人士或许认为,特朗普与中国似乎又在自说自话,却认为说的是同一回事。90天后华盛顿和北京将发现他们基本上还在原地未动。

不过,市场可能仍对这一进展持乐观看法。油价的最初反应肯定是看多的,布兰特原油周一亚洲盘初最高涨至每桶61.22美元,较11月30日收盘价上涨4.3%。

然而,在那个期间将有一些令人关注的具体信号。

贸易争端至今也许最为明显的影响是,中国几乎彻底停止进口美国大豆和石油、煤炭以及液化天然气(LNG)等能源产品。

这种状况有些讽刺意味。特朗普宣称贸易战的目标之一是降低美国对中国的贸易逆差,但实际上却导致逆差扩大,一定程度上是因为中国不再购买美国大宗商品。

今年年中加征关税生效之前,中国对美国大宗商品的进口量呈现强劲增势。中国对美国原油进口量今年6月触及顶峰,当月到货接近1,400万桶,或约46.6万桶/日。

今年1-9月,中国自美国进口原油约32.8万桶/日,相当于该国原油进口量的3.6%左右。

但据路孚特(Refinitiv)汇编的船只追踪数据,中国自美国原油进口量在10月降至零,11月也只有一笔美国原油船货卸货。数据显示,目前没有12月及以后到货的美国原油船货订单。

**大宗商品进口**

和原油一样,10月也没有美国液化天然气(LNG)船货抵达中国,不过11月有两笔船货卸货。LNG落在加征关税商品名单上面。

12月及以后到货的美国船货订单也是没有。

船只追踪数据显示,今年1-9月,有31艘轮船将共计220万吨LNG从美国运至中国,占总进口量的6%左右。

对于同样落在征税名单上的美国煤炭,中国10月的进口量为零。11月有总计约21.1万吨的两笔船货,而12月和1月均无到货计划。

今年1-9月,中国进口了320万吨美国煤炭,其中多数是用于炼钢的高价值冶金用煤。

10月份中国进口美国大豆降至仅66,955吨,远低于2017年同期的133万吨。虽然自美国进口大豆自5月以来大幅下滑,但从巴西进口的大豆已升至远高于2017年的水准。

不过,中国以往都是在每年第四季及来年第一季增加对美国大豆购买,因为那个时候美国大豆已经可供出口,而巴西大豆尚未收割。

从G20习特会的角度来看意味着,中国是否会改变策略并恢复购买美国大宗商品,将很快就会见到分晓。

对中国的原油、LNG、煤炭和大豆买家来说,重新进入美国市场并敲定美国的船货相对简单。

这些船货抵达中国并反映到进口数据上,还需要好几个月的时间。不过船舶追踪及港口数据应该会很快就能显示是否已在安排船货。

鉴于华盛顿和北京的预期值似乎还有差距,特朗普立场经常变来变去,而中国在任何最终交易中都要不丢“面子”,所以最安全的选择可能是对G20会议的现实影响持怀疑态度。(完)

编译 蔡美珍/李春喜/艾茂林/刘秀红;审校 孙茉莉/张涛/张若琪/郑茵

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