April 10, 2020 / 5:56 AM / 2 months ago

《DOLAN专栏》新冠疫情料促使各国央行加速推动数字货币

(本文作者Mike Dolan为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

2020年1月27日,美元和比特币代币。REUTERS/Dado Ruvic

路透伦敦4月9日 - 对于那些正考虑以数字货币作为法定货币的央行而言,这场新型冠状病毒危机或许来得太早了,不过这场医疗惊魂记所带来的金融问题可能加速数字货币的到来。

这波疫情及其引发的经济深度衰退所带来的最大挑战之一,就是在紧急情况下,迅速、公平、安全地将政府和央行的资金转到最需要的地方。央行的数字货币(CBDC)可能有助于解决当中的一部份问题。

许多人所持有的银行帐户,就是数字货币运作的雏型。数字货币作为法定货币,将与传统纸钞和硬币的运作模式类似,但将会以类似比特币这类虚拟货币的数字形式,且通过类似区块链形式的数字钱包进行付款或个人间转帐。和虚拟货币不同的是,这些数字货币是由央行创造且提供保证。

除了在疫情发生时能够避险实体货币流通所衍生的卫生风险之外,央行发行的数字货币的好处也包括可以迅速向家庭及企业派发现金、追踪资金流向、最终撤回资金、甚至必要时进行课税,以避免发生人们囤积现金以避开银行负利率的情形。

另一方面,由于技术、安全性和隐私等方面的问题,以及担心突然涌入CBDC可能给银行和支付系统的稳定性造成压力,央行迄今为止一直犹豫不决。

但早在新冠病毒疫情爆发之前,英国、欧元区、日本、加拿大、瑞典和瑞士的央行以及国际清算银行(BIS)就已经定于本月开会,以汇总数字现金计划方面的进展。

根据德意志银行分析师Marion Laboure的说法,代表全球约五分之一人口的这些央行可能在三年内发行通用数字货币。

4月会议现在是什么状况尚不清楚。但当前危机可能导致西方主要经济体以百年未见的速度萎缩,各央行和政府承受着向家庭和企业提供现金的压力。

央行通过所谓的“量化宽松”购买债券,向银行体系注入大量资金的行动已全面展开,规模达数万亿美元。

各国政府同时额外进行数万亿美元的财政支出,以支撑医疗部门和支付薪资等等。支出手笔非常大,不过央行购买公债压低了负债成本。

到目前为止一切正常。这些举措在一定程度上稳定了信贷市场,但普通大众和整体经济情况如何呢?

**人们的数字QE**

经济活动大范围停摆以遏制新冠疫情传播,意味着政府与央行将难以让资金直接流向企业和工人,而企业现金流已枯竭,许多工人已无薪休假或丢掉工作。

自12年前的上次危机以来,对QE普遍的诟病都在于,许多资金都堵塞在银行,因为贷款需求较低,阻止了这些资金流入到最需要的家庭和企业,最终只是推高了富人持有的资产价格,导致增长放缓、加剧不平等并产生一波政治愤怒情绪。

许多专家感觉,央行采取数字货币可以有效地解决这些问题。

多数决策者所谓的“不惜一切代价”,意味着以前被视为禁忌的政策突然现身在政策组合之中,或正在公开进行讨论和辩论。

仅在周四一天,英国央行同意,如果债市融资太繁琐,必要时将直接向英国政府提供贷款,以支持其抗疫支出方案。

不久之后,美联储宣布另一项规模庞大的2.3万亿美元刺激计划,这次通过银行提供给中小企业、直接贷给地方政府,甚至也向信用评级不好的公司提供资金。

有关CBDC的一些提议可能会把此次冲击及其引发的政策难题相关的所有措施结合起来。

在华盛顿彼得森国际经济研究所上周发表的文章中,经济学家Julia Coronado和Simon Potter提议建立一个数字支付供应商系统,允许美联储能够直接向家庭付款,从而在利率已经降至零后的经济下滑期稳住收入。

他们认为,美联储支持的数字货币既可以强化自动财政稳定器的作用,还能“控制直升机撒钱或量化宽松措施的效力”。

提议的要旨涉及到他们所称的“衰退保险债券”--由国会授权发行的零票息债券,其规模相当于一定比例的GDP,足以在严重衰退期支持需求。财政部将把这些债券计入家庭的数字帐户,政策利率降至零后,美联储将在经济下滑期向家庭购买这些债券。(完)

编译 张明钧/张涛/徐文焰/李春喜/王灿;审校 汪红英/白云/王兴亚/孙茉莉/王颖

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