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《RUSSELL专栏》中国以外的铁矿石需求回暖 但这就够了吗?

(本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

资料图片:2018年9月,中国大连,港口内堆放的铁矿石。REUTERS/Muyu Xu

路透澳洲朗塞斯顿3月11日 - 向中国北方发运的现货铁矿石价格最近几个交易日下跌,因一系列看涨和看跌因素相互竞争,市场正在努力厘清。

看跌的因素是,中国主要钢铁生产城市唐山为抗击空气污染,对钢铁生产实施了一些限制,尽管这些措施可能只是暂时的。

中国购买全球约70%的海运铁矿石,中国港口的铁矿石库存不断增加,也导致人们谨慎看待铁矿石价格,尤其是考虑到澳洲和巴西这两个主要出口国的供应似乎足够强劲。

进一步的问题是中国今年究竟需要多少钢铁,业内普遍预期比去年略高于10亿吨的创纪录产量有小幅增长,但有人质疑北京在2021年是否会提供像去年新冠疫情期间那么多的刺激。

在看涨方面,有迹象表明,随着欧洲和亚洲经济体从大流行造成的打击中复苏,中国以外地区的海运铁矿石需求正在上升。

大宗商品报价机构阿格斯(Argus)评估,运抵中国的62%铁含量指标铁矿石的现货价格周三收于每吨164.35美元,较前一日收盘价164.25美元略有上涨。

然而,自3月4日触及每吨179.40美元的九年半高点以来,该档铁矿石价格下跌了8.4%,市场对中国需求前景的担忧是主要原因。

值得注意的是,尽管铁矿石现货价格下跌,但仍保持在历史上的较高水准。2014年5月至2019年5月一直在每吨100美元下方徘徊,并在2020年3月触及当年低点79.60美元,但迄今上涨了约106%。

尽管唐山本月关闭部分高炉的命令令铁矿石市场不安,但仅凭这一措施还不足以严重削弱今年中国的铁矿石需求。

反而要注意的是,唐山的措施显示中国空气污染仍是一大问题,或许中国其他产区的钢铁业者需要为类似的强制措施做准备。

当局聚焦空气质量,对于铁矿石行业的各个不同领域而言可能有不同的意涵。

**追求质量**

理论上,钢厂会希望扩大产出之时将污染降到最低,这意味着可能转向采购更高品质的铁矿石,并扩大使用铁精砂。

这会让相关产品的生产商受惠,损及质量较差的铁矿石业者。

然而值得注意的是,中国国内的铁矿石产出有很大部分质地较差,甚至逊于澳洲低质量生产商,意味着这将需要更多的焦煤来炼制生铁,之后再做成粗钢。

降低国内铁矿石的使用或将有利于各种档次的海运铁矿石供应商,但很大程度仍取决于中国钢厂转向使用较高质量原料的实际情形。

眼下看中国钢铁厂的供给仍充足,港口库存上升,3月5日当周达到1.295亿吨,高于1月8日当周所及的今年以来的低点1.2425亿吨。

中国3月铁矿石进口料较2月持稳,据路孚特初步数据显示,预计本月由海上运抵的船货将在8,529万吨,2月为8,524万吨,1月是9,919万吨。

如果按日计算,最近几个月中国的进口似乎确实在放缓。

不过值得注意的是,世界其他地区的进口正在上升。3月除中国以外的铁矿石进口预估在4,125万吨,高于2月的3,443万吨和1月的3,576万吨。

预计3月中国占全球铁矿石进口的比例将从2月的71.2%和1月的73.5%降至67.4%左右。

市场面临的问题是中国以外的全球复苏能否足以抵消中国增幅的低迷。(完)

编译 艾茂林/张涛/张明钧/孙茉莉; 审校 李春喜/白云/张若琪

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