January 21, 2020 / 7:08 AM / a month ago

《RUSSELL专栏》中国购买美国能源产品要达协议目标? 不可能的任务!

(本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

资料图片:2008年8月,美国阿拉斯加,跨阿拉斯加管线Marine终端的油轮泊位。REUTERS/Lucas Jackson

路透澳洲朗塞斯顿1月21日 - 越仔细研究中国未来两年额外采购524亿美元美国能源产品的承诺,就可以越清楚地发现就算拥有世界上最诚挚的意愿,也难以达成这些目标。

根据中国和美国签订的第一阶段贸易协议,中国承诺将以2017年自美国进口91亿美元能源产品为基础,2020及2021年将分别额外采购185亿美元及339亿美元的美国能源产品。

从实际来看,这意味着中国今年每个月自美国进口的原油、液化天然气及煤炭等产品,得较先前的纪录高点增加超过一倍。

若这看起来已经很有难度,那么2021年的目标就是更加艰难,因为必须达到过去纪录高点水准的三倍。

在思考这么大规模的货物移动会如何影响全球物流及打乱贸易流向之前,中国要开始增加美国能源产品采购,还得先考虑一个重大因素。

此前双方针锋相对地互相加征关税时,中国对美国原油课征5%进口关税,对LNG及煤炭加征的关税税率皆为25%。

光是这些关税就会让从美国进口的能源产品丧失竞争力,除非中国当局准备强迫国营炼油厂、天然气公用事业以及钢铁业者以高于市场价格的水平购买美国船货,否则中国不可能大规模增加进口。

目前中国毫无即将取消或是豁免这些关税的迹象,而若不这么做,扩大采购美国能源产品就无从谈起。

就算中国真的降低关税或者提供豁免,还需解决物流以及炼厂配置等问题,然后才能增加美国原油进口。

如果中国进口美国原油提高至超过100万桶/日,要将这么多原油从美国墨西哥湾送至中国会是一大挑战;以当前西德克萨斯中质油(WTI)期货价格计算,全年以100万桶/日的速度采购美国原油的总额约为214亿美元。

超大型油轮(VLCC)可装运大约200万桶原油,这意味着每月需要15艘这种油轮运送一次。

尽管美国原油出口码头或许有能力处理这么庞大的数量,但能否找到这么多船只可用,以及空船返美的潜在成本,仍然存在疑问。

此外,超大型油轮太大了,无法通过巴拿马运河,这可能意味着必须选择绕过非洲南端的更远航程,进一步增加成本。

如果使用能通过巴拿马运河的较小油轮,经济性方面同样存在挑战。这类船只只能装运约60万桶,而且还必须支付相对较高的运河通行费。

再者,还有一个问题是,为满足协议条款而需购买的美国原油,中国的炼厂是否能够拿来使用。

许多中国炼厂经过优化,适合加工来自中东地区的重质含硫原油,而不是美国通常出口的轻质低硫原油。

中国确实进口轻质原油,路孚特数据显示,去年从英国进口约27万桶/日、从马来西亚进口23.5万桶/日、从利比亚进口15.2万桶/日、从尼日利亚进口4.4万桶/日。

这并非中国采购轻质原油的详细清单,但它能够显示出,在中国2019年1,020万桶/日的进口量当中,轻质油占比相对较小。

如果中国要购买原油超过100万桶/日的美国原油,就必须停止购买现在来自其他国家的大部分轻质原油。

这么做不仅会影响全球贸易流动和相互关系,也会令人质疑中国炼厂和美国原油出口商是否真想如此互相依赖,而不是拥有更多元的贸易伙伴。

**LNG及煤炭可行性较高**

LNG及煤炭的物流可行性较高,美国可供出口的LNG相当充裕,不过煤炭产能可能有一些局限。

然而,中国进口美国LNG和煤炭从中断状态呈现倍数增加也会带来问题,其他竞争国家,例如澳洲的煤炭及卡塔尔的LNG,也不会轻易把市场拱手让给美国总统特朗普。

第一阶段贸易协议中的能源部分所面临的主要问题,应该在于实践成果远低于承诺水准时,会发生什么事?

或许到时候特朗普已经在11月总统选举中落败,他的继任者面对中国采取不同的做法;也有可能是特朗普连任成功,然后决定取消这份成果相当有限的协议;甚至也有可能大家完全无视于此问题的存在。(完)

编译/审校 张明钧/戴素萍/李婷仪/李春喜/张涛

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