December 3, 2019 / 5:38 AM / 5 days ago

《RUSSELL专栏》美中贸易情势转由北京占上风 大宗商品成为关键

(本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

2019年5月20日,北京,摆放在美元和人民币背景前的中美两国国旗。REUTERS/Jason Lee

路透澳洲朗塞斯顿12月3日 - 自从美国总统特朗普向中国发动贸易战以来,如果要评估最新战况,最佳途径之一就是试问,现在是谁比较急于达成协议。

基于中国经济增速明显放缓,从美中开始互征关税以来的18个月左右期间,多数时间的主流看法都是中国更希望达成协议。

然而,中国采购经理人指数(PMI)骤然转升,加上特朗普在即将展开连任竞选之际,国内政治压力却日益升高,这些形势发展或许已经改变了局面。

中国11月官方制造业PMI意外回升至50.2,回到荣枯分界线50关卡之上,创3月以来最高。

而美国PMI走势相反,11月PMI由10月的48.3跌至48.1,为连续第四个月处于萎缩区域。

当然,中国PMI单月出现回升尚无法证实最坏的状况已经过去,但这可能显示中国以货币宽松及基建支出等形式为经济注入的刺激,已经开始反应在实体经济活动上。

相同的是,美国PMI疲弱未必就意味着这个全球最大的经济体正在无可挽回地步入衰退,但这的确让人为特朗普感到忧心,因为他竞选连任的期望可能取决于拿下那些依赖制造业就业岗位的州。

这是否意味着所谓的第一阶段贸易协议可能成为现实呢?特别是在美国对中国产品加征关税的日子12月15日即将来到的情形下。

目前为止,贸易争端的部分问题在于美国方面不乏表达意见的管道,若不是透过特朗普的推特贴文,就是通过其他官员做出评论,或者是非正式的报告。

而中国方面对于公开谈论此事的态度一般来说较为审慎,但其观点往往会通过友善的媒体渠道释出。

近几个月以来变得更加清晰的是,特朗普政府似乎越来越渴望签署并实施一项协议,即便该协议离贸易争端开始时的最初目标相去甚远。

而北京方面似乎也期待签署协议,但前提是取消或者至少是部分撤销对中国多数输美产品加征的关税。

双方达成一项初步协议的可能性是有的,但特朗普要求难以得到满足的可能性似乎也越来越大,政治宣传机器将不得不加大攻势,把任何协议都宣称为己方的一场胜利。

**别指望大宗商品**

很多人的焦点在于,任何协议中都包括中国增加对美国大宗商品的采购,尤其是大豆等农产品。

特朗普宣称中国每年将采购500亿美元美国农产品。而考虑到关税战之前的规模也就大约230亿美元,500亿纯粹是异想天开。

在美中尚未爆发贸易战之前,中国进口的美国农产品约一半是美国大豆,即便北京方面又重新购买美豆,也令人怀疑能否达到之前的购买量。

这主要是因为中国一些地方爆发非洲猪瘟疫情,生猪数量减少导致对大豆作为猪饲料的需求降低。

目前尚不清楚拟议的第一阶段协议是否包括中国购买美国能源,该领域在关税战开打之前一直处于增长。

据路孚特数据,全球最大的原油进口国--中国,在今年前11个月自美国进口的原油约为11.3万桶/日。

这低于2018年前六个月的34.4万桶/日,7月中美两国便开始了第一回合的关税战。

在液化天然气(LNG)方面,自3月以来美国就没有向中国发运船货。中国是全球增长最快的主要LNG市场。

中国对美国煤炭的进口也大减,今年头11个月仅进口107万吨,低于2018年的320万吨和2017年的600万吨。

中国已经能够从其他生产商处满足其大宗商品需求,美国出口商需要付出一些努力才能夺回失去的市场份额。

这意味着,即使中美达成并签署第一阶段贸易协议,那么美方越是依赖中国购买美国大宗商品,就越可能达不到期望。(完)

编译 蔡美珍/张明钧/刘秀红/孙茉莉/杜明霞;审校 王颖/艾茂林/郑茵/王兴亚/陈宗琦

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