May 6, 2020 / 2:16 AM / 21 days ago

《RUSSELL专栏》美中若再掀贸易战 风险会更大好处将更少

(本文作者Clyde Russell为路透专栏作家,以下内容仅代表其个人观点)

资料图片:2019年12月,天津,一辆卡车在天津港附近一处物流中心运输集装箱。REUTERS/Yilei Sun

路透澳洲朗塞斯顿5月5日 - 最近几日美国和中国围绕可能重启贸易战的言论愈演愈烈,但这一次,两国面临的风险似乎要大得多,全球经济也将受到牵连。

美国总统特朗普加大了对中国征收新关税以惩罚中国的威胁。特朗普目前正在为11月的连任竞选寻找一个稳操胜券的议题,而中国政府也在试图转移外界对其处理新冠病毒疫情不力的批评。

特朗普在5月1日称,他正在考虑针对中国的报复性措施,以惩罚该国控制新冠病毒蔓延不力,提高对中国的关税“肯定是一个选项”。

特朗普及美国国务卿蓬佩奥甚至暗示北京方面制造了这种病毒,不过两人都没有拿出任何证据。蓬佩奥在一次电视采访中自相矛盾,称有“大量证据”表明新冠病毒源自中国一个实验室,但又没有对美国情报机构得出的新冠病毒非人为制造的结论提出质疑。

中国方面通过官媒新华社发布了一段名为“病毒往事(Once Upon a Virus)”的动画视频,用分别代表了中国和美国的乐高人物角色嘲讽美国对新冠疫情的应对。

中国驻澳洲大使成竞业威胁称,中国消费者可能抵制澳洲商品。澳洲是美国强有力的盟友,此前澳洲提议对病毒起源和中国应对疫情的早期反应进行国际调查。

虽然相互威胁与指责不一定会转化为行动,但这确实增加了中美1月达成的贸易协议破裂的风险。

另外需要注意的一点是,迄今为止,1月协议的主要要点之一是个可悲的失败,即北京方面将购买大量美国原油、液化天然气(LNG)和煤炭。

协议规定,以2017年的910亿美元为基准,中国在2020年和2021年将增加进口524亿美元美国能源产品。

**大宗商品进口不足**

中国距离兑现义务还很遥远,2、3和4月都没有进口原油。路孚特数据显示,只有两艘船货在途,将于5月到货,6月还将有一艘预订的船货到货。

液化天然气方面,4月份到货的三艘船货为2019年3月以来首批,四艘在途船货将于本月到货,但到目前为止还没有预定6月船货。

3月有一艘煤炭船货卸货,4月抵达中国港口的两艘船货似乎仍在等待卸货,目前还有两艘船货在途,预计将在本月底抵达。

美国原油期货目前报每桶21.79美元,按照这个价格计算,中国将可以用200亿美元资金采购10亿桶原油。

这意味着一年之内中国每天从美国进口约274万桶原油--每天超过一艘船货--大约相当于去年美国出口总量的90%。

这样的采购水准无疑将提振美国原油价格,但很可能将使得美国原油与其他产油国的供应比起来缺乏竞争力。

由于运费成本较高,美国原油对上尼日利亚(奈及利亚)与阿联酋这类国家相似等级的原油,将显得吃力。

美国液化天然气目前在亚洲市场同样缺乏竞争力,因为运往中国的船货现货价创下1.85美元/百万英热单位(mmBtu)的纪录低位,比美国天然气期货还低,而且这还没把液化与运费成本加进来。

对特朗普与美国政府来说,与中国达成的贸易协议已经名存实亡,这一点应该显而易见,由此产生的问题是美国打算怎么办。

在正常情况下,特朗普政府可能会升高口水战,然后加征新关税,正如特朗普目前为止威胁的那样。

但新冠病毒可能打破这一平衡。2018年中期特朗普发动贸易战时,美国经济势头正强而且还在成长,中国看上去略居下风。

如今形势完全反转,美国面临1930年代大萧条以来最严重的经济低迷,中国似乎正在摆脱新冠疫情的重创,情况不算太坏。

美国企业能否应付关税提高?华尔街股市在经济严重疲弱时期又将对贸易战火重燃作何反应呢?

美国11月将迎来大选,特朗普将不得不做出权衡,是不是应该承受贸易战火再起可能带来的后果,还是找一个现成的敌人为自己的所有困境甩锅?

与此同时,美国对中国的大宗商品出口可能继续低迷,一方面美国的出口缺乏竞争力,另一方面中国政府又不愿强力推动采购。(完)

编译 汪红英/杜明霞/王灿/陈宗琦/郑茵 审校 戴素萍/李爽/徐文焰

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