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《手机产业分析》惠普买Palm"软硬通吃",抢食智能手机高毛利市场

* 惠普无法忽视持续成长且利润丰厚的市场

* 料将面临诸多挑战,但计画利用Palm奋力一搏

* 惠普称将会善加利用其与电信业者间的关系

* 分析师称Palm提供了差异化产品

记者 Gabriel Madway 编译 张明钧

路透旧金山4月28日电---惠普HPQ.N斥资12亿美元买下陷入困境的智能手机制造商PalmPALM.O,藉以在这块由不得它忽视的市场上占据一席之地,但该公司未来也得要注入更多资源,好让这笔押注能够有所回报.

惠普的营收居全球科技业之冠,在个人电脑、伺服器(服务器)、谘询服务及印表机等事业上具有领先地位.在美国及亚洲的竞争对手莫不积极抢进智能手机市场的情形下,若惠普缺乏信誉卓着的智能手机产品,该公司恐将在这块持续成长且利润丰厚的市场被人所遗忘.

个人电脑制造商如戴尔DELL.O、联想0922.HK及宏基2353.TW等均切入智能手机市场.但分析师表示,Palm提供给惠普的产品,将可与其他竞争对手搭载谷歌GOOG.O及微软MSFT.O操作系统的设备有所区隔.

这也将让惠普可以开始销售一些潜在利润丰厚的手机用户後端服务.

“若忽视这块市场,将让他们面临风险.”C.L. King & Associates分析师Lawrence Harris表示.”我觉得惠普在环顾四周後会说,’我们必须进入这块市场.’谷歌已经进来了,苹果也来了.”

智能手机可说是高获利的保证,让其他个人电脑制造怦然心动.惠普最近一季的毛利率为22.8%,只有黑苺机制造商Research in MotionRIM.TO45.7%的一半,苹果AAPL.O毛利率则达41.7%.

Collins Stewart分析师Lou Miscioscia表示,就其潜在回报来看,这笔交易对于惠普而言风险不算很高.截至1月31日止,惠普手上现金及约当现金部位超过130亿美元,而该公司将用现金来收购Palm.

“惠普过去在智能手机市场上大缺席,而这块市场上话题热度最高的是iPhone.”Miscioscia指出.”我不认为他们想要被抛在脑後.”

根据iSuppli数据,2010年全球智能手机出货量料将成长35.5%至2.47亿支.

Palm是个饱经风霜但名声响亮的品牌,其智能手机操作系统webOS平台风评虽佳,但手机销售却不振.在与规模较大竞争对手的机海战争中,Palm为了旗下的Pre和Pixi智能手机产品寻找活路而不断烧钱.

许多分析师认为,Palm之所以陷入困境,有部分得要怪其推广及销售策略欠佳.

**重重挑战**

惠普买下Palm可谓"软硬通吃",不但买下手机硬体,也买到了手机软体,这是许多智能手机业者所难以匹敌之处.手机制造商摩托罗拉MOT.N、宏达国际2498.TW及三星电子005930.KS等均向谷歌的Android操作系统靠拢.

“此一领域两大成功业者为苹果和RIM,他们已将硬体和软体融为一体.”Hudson Square分析师Daniel Ernst表示.”若要靠微软还是谷歌来开发次世代的特色产品,总是会慢人一步.”

惠普不愿说明其对Palm的产品规划,而在竞争对手已经站稳脚跟之际,惠普要扶植Palm这个品牌恐将面临严峻挑战,且代价可能相当高昂.

根据研究机构Gartner数据,2009年Palm在全球智能手机市场上的占有率为1.2%,远低于诺基亚的41.1%,RIM的19.9%及苹果的14.4%.

“惠普得为此费尽心力.对他们而言,这不仅仅是已经投注10亿美元就够了.”Ernst表示.

但惠普财务稳健,且全球事业规模庞大,该公司清楚表示计划耗资重振Palm雄风.

“惠普将会帮助Palm.Palm现在缺的就是留在市场上的本钱.”Avian Securities分析师Matthew Thornton.”和惠普结合,就等于取得了庞大金库.”

惠普希望其投资Palm的举措能够鼓励更多开发者投入webOS平台的应用软体开发工作.苹果的经验显示,丰富的应用程式是在智慧手机领域取得成功的关键.

尽管Palm目前已有2,000多个应用程式,但仍远不及苹果的近200,000个程式.

Palm是多位前苹果主管的落脚处,执行长Jon Rubinstein也是其中之一,他在苹果服务的时候对于研发iPod也有功劳.

惠普预期Rubinstein将留任,并称已经有个”内容丰厚”的留任计画,以免Palm人才流失.

**动用关系行销**

惠普表示,多数大型行动电信营运商都是其科技基础架构产品的客户,该公司计画运用这样的关系来导入Palm产品相关合作.

Sprint Nextel S.N在一份声明中表示,"我们希望持续与Palm和惠普之间的合作关系."VerizonVZ.N及美国电话电报公司(AT&T)T.N则不愿置评.

惠普策略长暨技术长Shane Robison接受路透访问时表示,该公司在掌握Palm已经建立的地盘上具有独到的优势地位.

“若你问Palm为何还未起飞,别忘了webOS推出时间大概只有一年,因此现在正是我们接手并使之更加成熟的时候.”(完)

--译文审校 蔡美珍

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