for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up
深度分析

分析:Omicron传播力到底有多强? 科学家就问是否会超越Delta

路透11月29日 - 科学家现正抓紧了解Omicron新冠病毒变体的后果,其中一个最重要的问题,就是新变体的传播速度是否会快过目前全球主要的毒株Delta。

2021年11月27日,新冠Omicron变体字样和注射针头。REUTERS/Dado Ruvic

Omicron变体在非洲南部发现之后没几天,世界卫生组织(WHO)就将之列为“值得关注的”变异株。世卫组织表示正动员世界各地许多研究人员,进一步了解此一毒株对于新冠疫情的影响,预料“数日或数周”之后会有最新研究结果。

目前仍有许多问题等待解答,包括Omicron是否能突破疫苗的防护,以及是否将引发更多的重症。但如果新毒株的传播仍相对受控,就不用太过担心这些特征。

多位接受路透访问的疾病专家表示,已经有强力的理由认为疫苗对Omicron的效力将会降低。Omicron与Beta及Gamma这两种变体有着许多相同的突变,正是这些突变让它们在疫苗面前不那么脆弱。此外,Omicron有着26种独有的变异,其中许多位于疫苗抗体瞄准的区域。

然而在几个月的时间之内,Delta传播速度就超越前几种变体。

“因此真正的问题在于,Omicron相对于Delta传播速度有多快。这是我们需要知道的最最重要的事情,”威尔康奈尔医学院(Weill Cornell Medicine)微生物与免疫学教授John Moore表示。

专家说,这也可能是最后一个被回答的问题之一。南非官员在仅发现数十起该变种病例后,就对Omicron发出预警。

科学家们将密切关注,公共数据库报告的Omicron感染病例是否开始取代Delta感染病例。专家说,这一过程可能需要三到六周的时间,具体取决于变种的传播速度。

其他信息应该会更快出现。两周内“我们将更好地了解这种变体的严重程度,”贝勒医学院(Baylor College of Medicine)疫苗专家兼分子病毒学和微生物学教授Peter Hotez博士称。

研究人员表示,他们希望早日得到关于Omicron是否可以逃避疫苗保护的答案。最初的数据将来自于对接种疫苗的人或实验室动物的血液样本进行实验室测试,分析样本暴露于新变种后的抗体情况。

纽约哥伦比亚大学微生物学和免疫学教授David Ho认为,根据Omicron病毒刺突蛋白中突变的位置,该病毒会呈现很强的抗免疫性。

“疫苗抗体的目标是新冠病毒三个区域的刺突蛋白,Omicron在所有这三个区域都有突变,”Ho说,“我们技术专家比公共卫生专家更担心,因为我们从对Omicron的结构分析中有所了解。”

“接种疫苗可能让你不用去医院,”费城Penn Institute for Immunology主管John Wherry表示。

明尼苏达大学传染病专家Michael Osterholm博士表示,随着专家研究已接种疫苗人群“突破性”感染的比率,现实世界针对疫苗对Omicron有效性的研究可能至少需要三到四周。

哥伦比亚的David Ho表示,Omicron在“胜过所有其他变种的”Delta已经存在的情况下蔓延,这一事实“令人担忧”。

但其他人坚持认为,这个问题仍悬而未决。

Hotez表示,就可能助推Omicron传播的特定突变而言,“看起来与Alpha或Delta没有太大区别”。(完)

编译 张明钧/李爽/杜明霞;审校 张荻/艾茂林/刘秀红

for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up