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亚洲

港报社评:英国申请加入CPTPP,后续发展联美制华--信报2月1日

英国国际贸易大臣卓慧思(Liz Truss)将与日本和纽西兰的商贸官员通话,正式要求加入《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP),预料今年春季起展开谈判。英国政府声明指出,加入CPTPP后有助英国接触主要经济体以及新兴市场,包括墨西哥、马来西亚和越南等等,并削减多项产品的关税,有利英国经济,同时不会影响法律和边境等等自主权。

首相约翰逊指出,英国正在建立新的伙伴关系,以求为英国人民带来巨大的经济利益,而申请成为第一个加入CPTPP的新成员,彰显英国在最佳条件下开展业务,并拥护全球自由贸易的决心。

所谓建立新的伙伴关系,显而易见是英国艰苦脱欧之后另辟蹊径,在欧洲以外寻求商贸上的利益。尤其值得注意的是,CPTPP成员名单不包括中国,而美国在特朗普时代执意退出,但拜登入主白宫后有意重新加入。假如日后英国和美国都是CPTPP成员,可能形成「围堵中国」的新板斧。

CPTPP的前身是《跨太平洋伙伴关系协定》(TPP),特朗普在2017年签署行政命令退出,随后改为CPTPP,主导地位落在经济规模最大的日本手上,亦是今年的轮值主席国。目前CPTPP有十一个成员国,皆是创始成员,分别是日本、澳洲、纽西兰、加拿大、马来西亚、新加坡、越南、汶莱、墨西哥、智利与秘鲁,覆盖约五亿人口,占全球GDP逾百分之十三。英国插队的话,将是第一个非创始成员国,经济实力仅次日本。

中国不是不想加入CPTPP,然而日本首相菅义伟提出,按照CPTPP的规定,成员国必须具有非常高水准的市场开放程度,中国未必能够通过门槛,他形容「以中国现行的政治和经济体制很难参加」,却明言期待美国加入。

中国国家主席习近平于去年APEC峰会上表示,中国积极考虑加入CPTPP,一般分析是希望突破美国在经贸上对中国的封锁。问题是,CPTPP对国有企业设定严格限制,如果国企遭禁止接受国家补贴,将对其生存造成严重威胁,因此,中国不太可能符合规定。

英国一方面申请加入CPTPP,另一方面,卓慧思在世界经济论坛毫不避讳批评中国的贸易行为。她认为,中国在强制技术转让、国有企业补贴及侵犯知识产权等等领域的一些行为,破坏自由企业经济,导致全球贸易体系不获信任。她提议英国与欧盟、日本、美国和其他国家合作,打击中国给国有企业提供不公平补贴。

去年底中国能够与欧盟达成《中欧投资协定》,乃受惠于德国抵得住美国反对的压力,然而CPTPP的情况截然不同,日本恐怕无法违抗美国反对中国加入的取态,何况美国自己正在拜登主政之下酝酿重返这个贸易团伙,看来更加不拟轻易让中国入会。由此不难推测,日后的CPTPP除了是脱离欧盟后的英国跟美国等等国家建立新伙伴关系的舞台,同时是英国和美国联手制衡中国的工具。

较早前,英国《泰晤士报》报道,约翰逊稍后出访印度,正考虑届时提出加入「四方安全对话」(Quadrilateral Security Dialogue),联手应对中国威胁。「四方安全对话」由美国、日本、印度和澳洲组成,特朗普政府锐意提升为「亚洲版北约」,拜登上台后不但没有放弃,甚至期望让更多国家加入。

中国驻英国大使刘晓明结束在当地的十一年任期,他在Twitter上载告别短片,祝愿两国友谊长久、合作走深走实、关系行稳致远。愿望尽管良好,惟实际上中英关系仍处于紧张状态,单是英国政府容许香港人凭英国国民(海外)护照(BNO)移民所产生的问题,已令双方矛盾难解,翻出《中英联合声明》斗一番。英国申请加入CPTPP,后续发展可能是联同美国合力制华。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

路透中文新闻部

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