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《DOLAN专栏》公众信心是经济复苏的关键 但却像雾像雨又像风

(本文作者Mike Dolan为路透新闻金融及市场特约编辑,以下内容仅代表其个人观点)

资料图片:2020年6月24日,美国纽约,从帝国大厦86层观景台拍摄的曼哈顿天际线。REUTERS/Mike Segar

路透伦敦8月26日 - 研判经济是否摆脱今年疫情的最佳指标,或许是公众对于疫情获得控制的信赖程度,而不是政府封锁措施的时间长短及严格程度,但是要追踪公众信心恐怕是一件难以捉摸的工作。

人们口头说的和实际行动显然存在落差,这令经济学家在评估信心及经济复元样貌的工作更为困难,而经济要复元至少要等到能够改变局势的疫苗出现,最少可能要等待六个月。

英国上周公布的数据就成了令人摸不清状况的案例,7月零售销售量已经回到疫情前的水准,但是过去两个月的消费者信心调查仍陷于阴霾,接近十年低点。

美国的状况也相去不远,消费者信心指数卡在六年低点附近,尽管7月零售销售已经回升至纪录高位。

压抑储蓄、政府援助、以及线上购物激增,可以部份解释数据中的矛盾。但这只能做出部分解释,更何况近期许多援助政策能否获得更新仍不无疑问。线上购物激增反映在投资人自3月以来对于科技股的迷恋。

管理咨询公司麦肯锡本月的分析称,对于GDP迅速恢复到疫情前水平,更重要的是公众对整体安全的信心,而非断断续续的政府封锁措施。

该公司分析师认为,发达经济体截至今年6月的GDP实际或预期降幅与社会封锁严格程度并没有很多投资者认为的那样关系密切。

麦肯锡称高频数据显示,美国那些封锁时间较长的州和较早放松封锁措施的州相比,就业或消费者支出的差别不大。

麦肯锡还援引芝加哥大学经济学家Austan Goolsbee和Chad Syverson对225万家美国企业客流量的一项研究,发现在当地消费者人流量平均下降的60%中,只有7个百分点是当地限制措施造成的--表明人们自愿呆在家中,出门时也会避开人流量较大的大型活动。

“就经济活动复苏而言,个人不愿参与社会经济活动的影响也超过政策的影响,”麦肯锡称,并称其消费者研究发现超过50%的人对恢复日常活动感到“谨慎”或“不安”,只有30%的人称当政府限制措施取消后他们感觉更安全一些。

消费者信心低迷但零售销售高企?

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**生活和工作**

那么,在没有疫苗的情况下,如何让人们重新树立起信心呢?

该公司的调查发现,这是一系列的问题,而非任何单一措施就能做到,而且还取决于政府与公众进行可信且前后一致的沟通。

如果看到人们戴口罩,约75%的消费者会觉得更舒服;如果看到数据显示当地感染人数下降,65%的消费者会觉得更舒服;如果公共卫生部门表态恢复社交接触是安全的,56%的消费者会觉得更舒服。

“证据明确显示,采取多方面的公共卫生应对措施而非简单地一封了之,是恢复信心的必要的第一步,”该公司表示,其并称正确的做法对国内生产总值(GDP)的影响是巨大的,控制病毒扩散每延误三个月,将导致GDP推迟六个月回归危机前水平。

然而,看看其他一些调查,公众的反应更加模糊不清。

资产管理公司富兰克林坦伯顿(Franklin Templeton)上月赞助了盖洛普(Gallup)对1万名美国人进行的一系列调查中的第一次调查。调查发现,人们对2019冠状病毒病(COVID-19)的影响存在明显误解,这可能与经济行为、公共信息的有效性以及人们的消息来源有关。

比如,调查显示,受访者平均认为,新冠致死病例中有50%超过55岁,然而官方数据显示,这一群体的死亡率达到92%。

此外,政治倾向似乎也发挥了重要作用。52%的美国成年人表示,感染病例现在仍在激增、让人不安,共和党中持这一观点的比例为42%,民主党中这一比例为59%,独立人士中比例为54%。对于餐厅就餐问题也出现了类似的比例。

“实际情况是,有很大比例的人都高估了年轻人感染新冠的风险,这将使得就有针对性的公共卫生举措达成一致变得更难,”Franklin Templeton Fixed Income首席投资总监Sonal Desai表示。

“我们认为这可能会推迟复苏,导致更严重、持续时间更长的衰退。”

当然,要让经济学家们推断经济影响,他们必须相信,受访人将言行一致。

至少对零售业而言,可能整个夏天都充斥着假消息,而真实情况仍是个谜。

新冠肺炎政府响应严厉指数

tmsnrt.rs/32JgHrt

(完)

编译 张明钧/王灿/王兴亚/李爽 审校 李春喜/白云/艾茂林/张荻

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