June 26, 2019 / 2:03 AM / 4 months ago

独家:美国乡村电讯运营商与诺基亚爱立信洽谈替换华为设备

路透赫尔辛基/纽约6月25日 - 知情消息人士表示,大约十几家美国乡村电讯运营商正在与华为的劲敌爱立信(Ericsson)(ERICb.ST)和诺基亚(Nokia)(NOKIA.HE)磋商,讨论如何替代他们目前十分依赖的华为网络设备。

消息人士说,这些运营商之中包括阿拉巴马的Pine Belt和怀俄明的Union Wireless,正寻求在价格上得到一些优惠,并期待美国政府出手相助,不过目前尚未达成协议。

诺基亚和爱立信均对此不予置评。

近年来,尽管美国大型电讯企业纷纷回避华为,但这些小运营商却十分依赖华为或中兴通讯(000063.SZ)提供的质高价优的移动网络设备。美国政府给华为贴上安全威胁的标签,实际上禁止美国企业与华为进行业务往来。

但更换供应商并不容易。分析师和企业高管表示,诺基亚和爱立信近几年财务窘迫,在定价方面无法和华为抗衡。

华为的价格“并非基于市场的价格,”一名在北美工作多年的设备行业主管说。“它们不合常理。”

Recon Analytics分析师Roger Entner估计,华为和中兴通讯的价格比对手要低30%-50%。

熟悉讨论内容的消息人士称,预计要到美国国会批准提供7亿美元补贴帮助乡村运营商转换设备,才会继续磋商。根据美国国会官网(Congress.gov),该议案自5月提出以来还没有什么进展。

行业团体乡村无线协会(RWA)估计,安装新设备成本在8亿至10亿美元。

Pine Belt总裁John Nettles表示,去年当联邦禁令初步建议禁止将85亿美元的电信普遍服务基金用于中国设备时,他就和爱立信及诺基亚接触。

“磋商已经进行了大约一年时间,他们在寻找办法压低价格,让规模较小的运营商能够承受,”他说。他并称,在没有折扣的情况下,乡村地区的运营商将没有能力承受。

Union Wireless表示正在与诺基亚进行磋商,但不予提供细节。

了解磋商事宜的业内高管证实,诺基亚和爱立信正在与乡村地区的运营商进行磋商,但细节方面的谈判要到今年稍晚才会进行,因为监管机构仍在试图确定哪些部件需要替换。

不过,爱立信和诺基亚几乎没有提供折扣的动力,因为乡村运营商在规模经济方面并不占优势。

这个价值7亿美元的机会分散在多家小型运营商中。一位业内管理人士称,这些运营商需要更换的基站总量最多只有2,000个。相比之下,美国顶级运营商每家都运营着5万个以上的基站。

**关闭的风险**

乡村无线运营商通常为偏远地区的5万至10万用户提供服务,而且往往是当地唯一的服务商。威瑞森通讯(Verizon Communications) (VZ.N)和AT&T(T.N)等大型电信公司的服务范围无法覆盖到这些地区。

RWA估计,25%的会员使用着华为或中兴设备。

“乡村电讯运营商通常利润不是很高,而且很多经营者处于50岁到70多岁的年龄段。如果他们不得不改造网络,又难以找到买家,很可能会关门大吉,”Recon Analytics的Entner表示。

这意味着在电讯服务本就贫乏的社区,基础通讯服务可能会彻底消失。(完)

编译 郑茵/张若琪/李春喜/王灿;审校 刘秀红/张明钧/王颖/徐文焰

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