June 9, 2020 / 1:04 AM / 25 days ago

焦点:美联储说一切全看控制疫情成效 但如何确知柳暗花明?

路透华盛顿6月8日 - 历经整整三个月应对全球大流行疫情的洗礼后,美国联邦储备理事会(美联储/FED)官员已经在一件事上建立团结一致的看法:经济面持续性的进展,将由控制新冠疫情的成效所主导。

资料图片:2020年5月1日,美国华盛顿,美联储总部。REUTERS/Kevin Lamarque

但除此之外,美联储内部可能很难再有什么共识。本周美联储即将召开会议,官员一方面看到更多新迹象显示美国经济或许已走出疫情冲击最严重时期,但另一方面也有证据显示新冠病毒尚未受到控制;本周会议必须同时考量两方因素。

此次会议也将讨论美国5月意外增加逾250万个就业岗位的消息,以及一切有关就业及经济活动回暖同时增加了新冠病毒传播的迹象。

而讨论的结果,有可能决定美联储是否要基于预期经济危机延长而扩大或建立新的紧急计划,或是倘若疫情实际上正在趋缓,美联储如何为企业及家庭提供最好的支持。

美联储在各方面一直持续进行讨论,既要考虑可能为了协助经济复苏,而做出维持低利率的长期承诺,同时也持续思考,如何协助那些目前为止尚未被任何危机计划覆盖、但拥有大量雇员的企业。

劳工部周五发布的5月非农就业岗位意外增加,可能会缓解自3月以来伴随美联储会议的一些紧迫性。 (Full Story)

在3月份召开了几次紧急会议,将利率降低至接近零并启动了一系列信贷计划之后,预计美联储在周三结束两天会议时不会做出重大政策决定。美联储定于周三1800GMT发布政策声明,紧接着鲍威尔将召开记者会。

然而,决策者将自12月以来首次发布经济预测。原本应该于3月份发布的预测被搁置了,因为当时经济状况迷雾笼罩,决策者认为猜测失业、通胀和经济增长前景毫无意义。

其后三个月的数据证实了这场危机的范围--失业率可能在5月份下降了,但仍保持在像大萧条时期一样的13.3%。牛津经济研究院(Oxford Economics)的经济学家Bob Schwartz周五警告说,虽然就失业而言似乎确实已达到最坏境地,但“上个月明显好转反映了康复过程中的轻松部分”。

此外,目前还不知道的可能是最重要的--即在控制疫情方面的持久进展如何。新冠疫情已经导致超过11万美国人死亡。

此前一直下降的死亡病例和新增病例移动平均值近期有所增加。与此同时,对企业和社交聚集的限制性规定放松,引发围绕新一波感染的担忧。这些担忧上个月末有所加剧,因为美国人涌向沙滩和湖畔庆祝阵亡将士纪念日长周末。

明尼亚波利斯警察暴力执法致乔治弗洛伊德死亡,在美国引发了持续两周的抗议活动,给大城市带来更大的不确定性,包括一些似乎已经控制住疫情的城市。

对美联储而言,如何厘清形势已经成为一种考验,决策者面对同样的信息,但看到的是不同的情况。

当被问到阵亡将士纪念日密苏里州的湖畔聚会时,圣路易斯联邦储备银行总裁布拉德称,他认为爆发第二波疫情的风险较低,因为预计卫生部门能够快速回应。

“这不会是凭空发生的事,”他在那个长周末假期结束后的周三对记者说。

同一天,亚特兰大联邦储备银行总裁博斯蒂克说,他特别警惕“人群聚集...可能导致再次实施封锁的第二波疫情。如果真的发生,我认为经济复苏将存在非常大的疑虑。”

**情形不明**

周三发布的经济预测,将可帮助外界深入解析美联储官员如何看待疫情曲线,以及他们是否认为经济已触底。

美联储并未尝试针对卫生数据建立一个自己的中央监测系统或者重建数据,而是广泛地从公众可得讯息、谘询外部专家以及大量背景资料中收集信息。

“我们不是流行病学专家,也不是大流行病扩散等等方面的专家,”鲍威尔5月底在一次线上讲话中表示。“我们和专家讨论,而他们给出的主要答案是,情况高度不确定。”

由于检测水准仍无法充分完整说明这场公卫危机正在如何演变,所以即便是专家,也很难衡量对抗这场疾病大流行的成效。

麻省理工学院经济学教授Jeffrey Harris在最近一篇论文中指出,一个又一个区域中追踪对抗疫情进展的主要方法均告失败。Harris也是一名医师。

“各州重振经济和社交活动的努力究竟是在起效或是失败,想要判断这一点则存在颇多问题,”Harris写道。“想像一下我们在不知道高度和速度的情况下,试图让一架飞机软着陆。”

以多快的速度取消限制,决定权并不在美联储,决策者表示,复苏的力度将取决于人们在商店和办公室里是否感到安全。

若出现病毒的第二波感染,可能扼杀这一进程。

美联储或许并不确知二次感染是否会到来,但鲍威尔上月底表示,如果发生这种情况,美联储会作出反应。

“显然存在二次疫情爆发的风险,那将是极具挑战性的情况,”鲍威尔说。“当然,我们会继续作出回应...现在离极限情况还远。”(完)

编译 蔡美珍/张涛/王灿/李婷仪/郑茵 审校 徐文焰/孙茉莉/戴素萍/张若琪

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