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深度分析

分析:钱不是问题 全球半导体投资热潮恐致产能过剩

路透3月26日 - 全球各国政府都在资助半导体工厂建设,因芯片短缺困扰着汽车和电子产业,也凸显出全球对台湾关键供应的高度仰赖。

资料图片:2012年5月,日本东京,瑞萨电子生产的半导体芯片。REUTERS/Yuriko Nakao

但除了必须采取行动实现供应多元化的共识外,策略分歧却开始浮现,而且有人担心政府无节制支出,可能刺激这个高度周期性的行业出现建设过度。

美国、欧盟和日本政府都在考虑对先进的“晶圆厂”或芯片制造厂投资数百亿美元,因为他们对超过三分之二的先进计算芯片都是在台湾生产愈发感到不安。本周稍早,美国军方高级将领对国会表示,中国大陆夺取台湾是美国军方在太平洋地区最大的担忧。

中国试图减少对西方科技的依赖,也向芯片产业提供了大规模补贴,包括在2019年成立290亿美元的投资基金,这助推了西方国家需要增加投资的观点。

在亚洲以外地区建立芯片厂的需求,促使台湾台积电和韩国三星电子制定在美国建厂的计划,并极力去争取美国至少300亿美元的补贴。台积电和三星电子是全球仅有的两家有能力生产最先进芯片的代工厂。

也生产尖端芯片的“三巨头”之一的英特尔周二披露了向外部客户敞开工厂大门并在欧洲建立一家新工厂的计划,这大大改变了竞争格局。英特尔还计划在美国兴建两个新工厂。

最终结果可能是政府支持下的半导体产业重组。几十年来美国和欧洲的芯片公司以效率的名义将其制造业务外包给台湾和韩国,向数十亿人提供了廉价的计算能力。

“现在的局面是,每个国家都想建立自己的芯片厂,”VLSI Research首席执行官Dan Hutcheson告诉路透。“我们正在从这种全球相互联系的状态向到处是垂直孤岛的方向转变。”

**豪赌**

如果各国政府的计划得以实现,那么半导体行业可能会变得更像1970年代和1980年代,那时每个国家都将芯片视为对其通信和国防至关重要。

但是,VLSI的Hutcheson表示,风险在于全球建设过多的芯片制造产能,导致价格下跌并淘汰行业中的大部分业者,这类似于1980年代的崩溃,从澳洲到南非的芯片工厂纷纷关闭。

“从纳税人的角度来看,这确实开始呈现这样的问题:我们真的要发起另一场冷战吗?其中半导体工厂相当于核武器,而我们现在正在浪费所有这些资源。”Hutcheson表示。(完)

编译 李爽/张涛;审校 张荻/张若琪

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