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国际财经

图表新闻:新冠肺炎作祟 2020全球经济度过天翻地覆的一年

路透12月31日 - 当2020年来临时,全球经济才刚写下连续十年不间断增长的纪录,而多数经济学家及政府财政官员预期这样的成长势头还将延续多年,造就21世纪版本的咆啸的20年代(Roaring ‘20s)。

但步入2020年还不到两个月,一种2019年12月首度于中国发现的神秘新种病毒--新冠病毒--在全球迅速扩散,粉碎了这一预期,并引发好几个世代以来最严重的全球衰退。国际货币基金组织(IMF)估计今年全球经济萎缩4.4%,而在全球爆发金融危机的2009年,经济仅萎缩0.1%。

全球各地许多政府强制关闭商业及非必要的活动,引发经济大萧条以来所未见的失业潮。然而目前全球各地的失业状况仍有很大差异。

在中国等国家,政府实施严格但相对短暂的封锁措施,使得疫情获得有效压制,因此失业率得以维持在较低水准。在德国等国家,政府援助计划让劳工得以继续留在公司薪资名册上,尽管工作已经渐渐流失。

在其他地方,包括巴西和美国,病毒肆意传播以及政府的卫生及经济应对措施不力,加剧了失业问题。仅在3月和4月,美国就有约2,200万人失去工作,失业率跃升至接近15%。

大多数经济学家预计,劳动力市场要花上一年或更长时间才能恢复到与疫情大流行前相近的水平。

这场大流行给全球贸易带来了沉重打击,3月和4月的出口量突然降至近十年来的最低水平。

自那时以来,复苏主要由中国带动。在主要经济体中,只有中国的出口较上年增长。

前所未见的政府刺激政策使得许多经济体而以避免遭受更大的伤害,但也让各国政府债务进一步增加,令人质疑全球必须应对的下一场危机是否为财务紧缩。

然而利率处于历史低档,来到零利率水准附近,甚至有些国家实施负利率,这意味着七国集团(G7)的还本付息成本创下1970年代以来的最低,1970年代时的债务负担比现有水准要低许多。

“当前债务水准得以为继,未来几年仍将如此,因只要经济活动及就业没有恢复动能,各地央行就不太可能调整利率。这让各国政府得以以保留就业及援助企业等形式持续提供财政援助,”经合组织(OECD)首席经济学家Laurence Boone表示。

央行大放送的一个成果是,消费者支出表现优于许多人的预期。尽管在服务的支出大跌且仍饱受打压,特别是餐饮及休闲旅游支出,但消费者在商品及居家修缮的花费毫不手软,尤其是汽车等金额较大的项目。

因此,许多国家的零售销售都较上年同期有所增长,有些增幅甚至高于去年底的表现。

所有这些政府支出造成的另一个直接效果,就是全球许多地方消费者存款大增。发达经济体政府提供的支持资金,充实了家庭的银行帐户,从而使得储蓄率劲升,尤其是在消费者被困在家中的疫情初期。

这在2020年稍晚开始回落,不过仍远高于疫情前水平。部分分析师将此视为在2021年及之后疫苗接种让更全面的复苏趋于稳健时,帮助点燃经济反弹的火种,因为届时消费者可以开始更自由地行动与花钱。

(完)

编译/审校 张明钧/张涛/蔡美珍/陈宗琦/徐文焰/戴素萍/刘秀红/王灿

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