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深度分析

焦点:基因分析显示新冠病毒在2019年底已在全球迅速传播

路透伦敦5月6日 - 科学家周三表示,对取自7,500多名新冠病毒感染者的样本的基因分析显示,这种新型冠状病毒去年年底在全球迅速传播,目前正在适应人类宿主。

资料图片:2020年4月30日,英国基尔,科学家研发新冠疫苗过程中用到的部分实验器材。REUTERS/Carl Recine

伦敦大学学院(UCL)遗传学研究所的科学家们进行的一项研究发现,这种新型冠状病毒(SARS-CoV-2)有近200个反复出现的基因突变。研究人员称,这显示出它在人体传播时可能是如何进化的。

由Francois Balloux共同领导的研究小组在《感染、遗传与进化》杂志上发表的一篇研究报告中写道:“系统发生学估计支持,新冠大流行始于2019年10月6日至2019年12月11日期间,与从宿主转移到人类的时间一致。”

Balloux表示,分析还发现,与病毒通常发生的情况一样,这种病毒过去和现在都在发生变异,新型冠状病毒全球遗传多样性中的很大一部分在所有疫情最严重的国家都有被发现。

他说,这表明,该病毒在疫情早期就已经在全球广泛传播。

“所有的病毒都会自然变异。突变本身并不是一件坏事,没有任何证据表明新冠病毒的突变比预期的更快或更慢,”Balloux说,“到目前为止,我们还不能确定新冠病毒的致死率和传染性究竟是增加了还是减少了。”

在周三发表的另一项研究中,英国格拉斯哥大学的科学家也对新冠病毒样本进行了分析,他们说,他们的发现表明,之前认为存在两种不同毒株的研究是不准确的。

**只有一种病毒毒株**

今年3月,中国科学家进行的一项初步研究表明,可能有两种新型冠状病毒毒株在中国引起感染,其中感染病例更多的一个毒株比另一个更具“侵略性”。

但是格拉斯哥大学的研究小组在《病毒进化》杂志上发表了他们的分析报告,称目前只有一种病毒毒株在传播。

据路透统计,全球已有超过371万人报告感染了这种新型冠状病毒,258,186万人死亡。

自2019年12月中国首次发现病例以来,已有超过210个国家和地区报告了感染病例。

英国Francis Crick Institute病毒学部门负责人Jonathan Stoye表示,基因研究为病毒的进化提供了“令人着迷的”洞见,并强调它是“一个移动的目标,有着未知的进化目的地”。

“所有证据都与去年年底的起源完全一致,无论如何都没有理由去质疑它,”Stoye说。

法国科学家本周早些时候发表的一项研究发现,该国一名男子早在去年12月27日就感染了新冠肺炎,比法国确认首例病例早了近一个月。

世界卫生组织表示,法国的病例“并不令人意外”,并敦促各国调查其他任何早期的疑似病例。

Balloux团队筛选了取自世界各地受感染患者的7,500多种病毒的基因组。他们的研究结果进一步证明,从2019年底开始,新型冠状病毒都有一个共同的祖先,表明在这一时期,该病毒从以前的动物宿主跨物种传染到人类身上。

UCL研究人员在他们研究的冠状病毒基因组中发现了近200个微小的基因变化或突变,Balloux表示,这为寻求开发药物和疫苗的研究人员提供了有用的线索。(完)

编译 刘静;审校 母红

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