June 2, 2020 / 2:01 AM / a month ago

新冠疫情热点地区转移 科学家疫苗试验追着疫情跑

路透伦敦/芝加哥6月1日 - 第一波新冠疫情可能在消退,而对疫苗研发者而言,这可能反而是个问题。

欧美科学家称,一些国家和地区的严格封锁和以及社交距离限制措施成功控制疫情,而由于病毒传播率到了相对低的水平,可能不足以进行疫苗试验了。

他们可能需要把视线放到更远的地区,譬如非洲和拉美的疫情热点地区,从而寻求更可信的试验结果。

美国国立卫生研究院院长柯林斯(Francis Collins)称,如果真的通过公共卫生措施成功扫除了病毒传播热点地区,那么测试疫苗的难度反而加大了。

疫苗对于真正终止疫情至关重要,但科学家指出,针对一种迅速扩散的新疾病进行大规模疫苗临床试验相当复杂。

英国华威商学院的药物再利用专家阿里(Ayfer Ali)表示:“要想做到(有效疫苗试验),须存在人们在社区感染的风险。如果病毒已暂时被清走了,那进行试验徒劳无功。”

“解决方案就是转向那些病毒仍在社区广泛传播的地区,目前而言譬如巴西和墨西哥这样的国家。”

进行疫苗试验,一般是将试验对象随机分成实验组和对照组,实验组使用疫苗,对照组则使用安慰剂。

所有实验对象回到病毒在传播的社区,而后对病毒感染率进行比较。如果对照组的感染率较高,则说明试验的疫苗对实验组起到保护作用。

随着英国、欧洲大陆和美国疫情见顶,病毒传播率下降,科学家的重要任务是追踪波动的疫情,在疫情处于活跃期的人群或国家里寻找志愿者。

2014年西非爆发埃博拉疫情,当时科学家寻求对新的疫苗进行测试时也曾遇到类似的问题。后来制药商不得不大幅度缩减大规模试验计划,因为到疫苗可用于试验时,已经到了疫情末期,病例数量已经下降了。

柯林斯表示:“非洲现在开始大量出现新冠感染病例,我们很可能要在那里开展部分试验,我们知道在那里能够有效地采集数据。”

阿斯利康执行长苏博科(Pascal Soriot)称,他手下的研究人员甚至考虑进行所谓的“挑战”试验,即参与者使用试验疫苗,而后曝露在病原中,测试疫苗功效。但这类试验非常罕见,风险高,且面临伦理方面的质疑。

而作为更实际、更快速的选项,包括苏博科在内的不少人现在着眼于南美的巴西等国家,以及部分非洲国家,认为这些地区适宜开展药物和疫苗测试,因为这些地区的新冠疫情在发展中或处于高峰期。(完)

编译 王凤昌;审校 朱淑珍

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