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深度分析

特写:塞拉利昂“英雄”医生之死突显埃博拉疫情应对迟缓

路透弗里敦/达喀尔8月24日(记者Umaru Fofana/Daniel Flynn) - 塞拉利昂著名医生Sheik Umar Khan受埃博拉病毒感染去世后,两名感染该病毒的美籍救援人员却在接受试验药物治疗后康复,Khan的家人不知道为什么Khan生前未能接受同样的救治。

德国Icon Genetics公司实验室的技术人员在从烟草植物中获取蛋白。Icon Genetics开发了一种技术,利用烟草植物大规模生产埃博拉疫苗。REUTERS/Axel Schmidt

Sheik Umar Khan是塞拉利昂这个西非小国的英雄,他带领该国民众与埃博拉病毒抗争。截至目前,埃博拉已在塞拉利昂、利比亚和几内亚造成1,427人死亡。

7月底时Khan感染病毒,当时他立刻向无国界医生组织(Medecins Sans Frontieres/MSF)求援,那里的医生就是否给Khan使用ZMapp发生争论。ZMapp是美国加州一家药厂生产的一种药物,已进行过动物试验,但从未给人类使用过。

医护人员当时非常纠结,一方面出于道义的担忧,另一方面又怕该未经人体测试的药物会将Khan置于死地,从而引起民愤。

最终,医生们决定不用ZMapp。Khan于7月29日死亡,塞拉利昂全国默哀。

数日后,两名在利比里亚感染埃博拉病毒的美籍救援人员Kent Brantly 和Nancy Writebol使用了ZMapp,随后飞回美国接受治疗。目前尚不清楚ZMapp在这两名病例的康复中起到何种作用,但这二人已于上周出院。

非洲已有一百名医疗人员死于埃博拉,Khan是其中一名。非洲医疗机构已对埃博拉束手无策,而许多当地医疗机构表示,如果国际社会的应对动作能更迅速,该病毒或许已经得到控制。

在Khan家乡Mahera村,Khan年迈的父母和兄弟姐妹质问为何Khan没有得到上述药物救治。Khan的诊所在塞拉利昂的凯内马(Kenema),他在与拉沙热病毒(Lassa,一种与埃博拉相似的疾病)斗争的十年中救回了数百条生命,他也是塞拉利昂唯一的出血热病专家。

“如果它(ZMapp)对美国人有疗效,那也应该对我弟弟起作用,”Khan的哥哥C-Ray说。“没用这个药是说不通的。如果用了没起作用也没什么损失啊。”

埃博拉疫情首先在西非暴发,五个月前发现于几内亚东南部的丛林深处。但是,世界卫生组织直到8月8日才宣布埃博拉疫情为国际卫生突发事件。

专家称,在仅有数百名受训医生的西非国家中,埃博拉暴发之前就已经造成大批医疗人员死亡,而现在,数百万非洲人又陷入下一波疫情危机的威胁中。

“Khan医生比任何人都清楚(埃博拉的)风险......但是如果一连数月每天18个小时都在挤满病人的地方工作,任何人都会犯错误的,”新奥尔良杜兰大学的微生物学和免疫学教授Robert Garry说,他曾与Khan一起工作过十年。

“整个国际社会都需要反省一下,承认我们的失误。我们应该更快地对此作出反应。”

参与治疗Khan的医生意识到走错一步的代价有多大。

“现在回头看看,可以说那是个错误,”杜兰大学的美籍医生Daniel Bausch说,他曾与Khan工作过,并在治疗Khan的过程中支持使用ZMapp。

“但是当时气氛很紧张,”他说。“如果他死于药物,或者甚至只是疑似死于药物,就会造成非常危险的后果。”

医生们还有道义上的顾虑,Khan可能优先得到药物治疗,但是其他数百名病人却无法得到救治,因为生产出的ZMapp只有很少的剂量。

Khan从未被告知有治疗药物可用。他去世两周后,8月12日,世卫组织同意使用ZMapp对抗埃博拉病毒。

然而,ZMapp的制造商美国加州的Mapp Biopharmaceutical公司称,ZMapp已用完,最后几剂上周已经被用于治疗利比里亚的三名非洲医疗人员。与之前的两名美国人一样,他们也都康复了。

一名美国公民飞离利比里亚后在尼日利亚死亡。包括葛兰素史克GSK.L在内的制药公司现在都加快进行人用疫苗试验,担心Ebola病毒会通过航空旅行从非洲传播出来。

“我们需要给医疗人员注射疫苗。他们正处于险境,”病毒性出血热联合研究机构(Viral Hemorrhagic Fever Consortium)的首席研究员Robert Garry称。他还说疫情暴发可能持续至少六个月。

“我们需要大量更多的人力来控制疫情。现在还不是最糟糕的时刻。”(完)

编译:王琛 发稿:王凤昌

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