January 25, 2019 / 4:51 AM / 24 days ago

内外因素令香港经济下行风险增加 多年建立缓冲空间能抵御不利环境--IMF

路透香港1月25日 - 国际货币基金组织(IMF)周五公布评估报告,预计中期而言,香港经济增长约为3%,接近其经济增长潜力,并同时指全球贸易摩擦升温、中国经济增长较预期慢及楼市急速调整等将令香港经济增长的风险增加,惟相信香港过去多年建立充裕的缓冲空间,应有助抵御较不利的环境。

IMF并指,香港银行的缓冲资本及流动性状况保持稳健,远高于国际标准,而资产质素亦维持优良。港元与美元挂钩的联系汇率制度仍然是最适合香港的汇率制度。

IMF的报告就香港去年经济及金融状况作初步总结,该组织认为,虽然贸易摩擦及环球金融状况收紧使短期风险有所增加,然而香港多年来一直奉行审慎的宏观经济政策,建立了充裕的缓冲空间,应有助平稳过渡,并确保持续稳定。预计2018年香港经济增长3.5%,而2019年增长则预计减慢至2.9%。

财政司司长陈茂波欢迎IMF对香港推行的稳健政策作出正面评价及肯定。

“作为国际金融中心及通向中国内地的重要门户,我们会继续提升竞争优势,把握进一步的区域经济融合,特别是粤港澳大湾区发展所带来的机遇。”陈茂波说。

IMF称,尽管2018/19财政年度政府财政预算案带来财政刺激作用,但预计政府仍然会录得盈余。

虽然IMF对香港经济前景仍乐观,但同时亦指风险平衡已转为下行,这些风险源自中美贸易摩擦进一步升温、环球金融状况收紧可能失序、内地经济增长较预期慢,以及楼市急速调整。这些冲击很可能互相关联,一旦同时发生,将会带来更严重的影响。

IMF表示,香港楼市于近数个月初步呈现回软迹象,当局迄今仍适当地维持三管齐下的方法,包括增加房屋供应,以及维持严紧的宏观审慎措施和需求管理措施,以维持金融稳定。其认为政府现时对楼市实施的宏观审慎措施及印花税仍然适合,但当局需要进一步增加房屋供应。一旦系统性风险减退,双倍从价印花税/新住宅印花税便应逐步取消。

此外,IMF表示,联汇制度自推行以来一直是维持香港稳定的基石,有助确保经济持续增长和竞争力,以及广大的金融服务业的畅顺运作。外汇储备充裕,进一步加强联汇制度的公信力。香港对外收支状况及港元仍然与中期经济基调及可取的政策方向大致相符。

IMF称,人口老化将令退休金及医疗开支上升,而房屋市场可能渐趋正常化,这些均可能导致结构性财政赤字。因此,除非收窄社会安全网,否则当局有需要考虑推行适当措施以确保财政的可持续性。参考国际基准,可采用方案包括引入或调高如销售税或增值税等间接税,以及增加应课税品税额,从而避免过度倚赖直接税。开支方面,应继续定期检讨开支以确保财政开支的质量合适。充裕的财政储备为香港提供时间计划如何应对未来需要。

IMF代表团去年10月29日至11月9日到访香港,进行年度基金组织第四条磋商。代表团初步总结于去年12月12日公布。基金组织执行董事会于今年1月10日审议并通过评估报告。(完)

记者 梁慧仪; 审校 吴云凌

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