September 19, 2019 / 1:03 AM / a month ago

香港金管局下调基本利率25个基点 但料银行未必跟随减息(更新版)

(新增金管局总裁评论及背景)

路透香港9月19日 - 香港金融管理局周四下调贴现窗基本利率25个基点至2.25%,因应美联储稍早调低联邦基金利率目标区间25基点而作出。金管局总裁陈德霖表示,过去美联储加息香港并没有完全跟随,港元利息实际仍较美息低,所以这次美国减息未必会对香港利息有太直接影响。

陈德霖称,近期港元银行同业拆息(HIBOR)比去年更接近美息,其中隔夜拆息比美息低逾一个百分点,一个月拆息近期因种种原因上升至2%,只比美息略低一点。此外,近期有银行调高部分利息,亦有银行将按揭利率上调。

“长期来说港元利率应贴近美息,但短期利率走势会受港元资金供求变化影响,加上现时美联储对利率走势存在分歧及不确定性,大家要小心管理风险。”他说。

美国自2015年12月启动加息周期,至去年底共加息九次,累计升息2.25%;但期间香港银行最优惠利率(P)只在去年9月上调12.5基点。美国今年8月开始转为减息,香港最优惠利率亦继续按兵不动。

陈德霖表示,在联系汇率制度下,港元利息长远会贴近美息,但过去美联储加息,香港银行并无完全跟随,加息的速度及幅度均比较慢。而美联储8月减息,香港银行亦未有跟随减息,因港元利息实际仍低过美元利息。

“香港利息水平仍不高,相对本地通胀,现时按揭利率为2%多一些,从任何角度看都不算是高息。”他说。

近月来香港银行拆息持续走高,银行资本成本增加,近日亦有多间大型银行宣布调升按揭封顶息率,并减少现金回赠等。例如汇丰(0005.HK)就在一个月内两次调高封顶息率,最新为P-2.5%(即实际按揭利率为2.625%)。

陈德霖表示,现时全球经济格局有不很多不确定性,最大的风险因素是中美贸易谈判。如短期内能达成协议,对稳定全球经济局面及增强一些比较弱的投资信心会有帮助;但若谈判没结果,中美这两个全球最大经济体的贸易冲突后遗症影响更明显浮现出来,对全世界都是不利。

至于香港,他指出香港是重要的贸易中介港,而中介活动及其盛衰很受中美贸易关系影响,加上近期香港社会局面不稳及出现动荡,对各行各业均不利。

“我希望(香港)尽早恢复秩序,让正常经济商业金融活动可以进行,这将有助香港可更好地应对这些困难环境。”他说。

这次是金管局自8月以来,再次下调基本利率。基本利率是用作计算经贴现窗进行回购交易时适用的贴现率的基础利率,目前定于当前的美国联邦基金利率目标区间的下限加50基点,或隔夜及一个月香港银行同业拆息(HIBOR)的五天移动平均数的平均值,以较高者为准。

美国联邦储备委员会(美联储/Fed)周三一如预期降息25个基点,将指标隔夜拆借利率目标区间下调至1.75-2.00%,为今年以来第二次降息,此举意在维持持续了10年的经济扩张,但对于下一步行动,美联储发出了模棱两可的信号。

香港自1983年起实行港元与美元挂钩的联系汇率制度,因此港元利率通常跟随美元利率走势。(完)

记者 梁慧仪; 审校 吴云凌

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