November 21, 2018 / 1:23 AM / in 23 days

《信报》:中菲共同开发南海 可望化解美国压力

(11月21日社评)

中美关系尽管恶化,贸易纠纷之外还包括围绕南海主权争议的军事矛盾,但美军航空母舰列根号战斗群仍然获准今日访港,可以理解为北京尝试释出善意,以免双方愈闹愈僵。与此同时,国家主席习近平十三年来首次踏足菲律宾进行国事访问,亦是消弭南海压力的一记软招,最乐观的期望是令到美国不再存在干预的藉口,免其续在军舰自由航行问题上做文章,失去冠冕堂皇的出师之名。

习近平昨日抵达马尼拉,为菲律宾带来林林总总的基建投资不在话下,尤其意义非凡的是与该国总统杜特尔特签署「油气开发合作谅解备忘录」。两国尚未披露备忘录的具体内容,但如无意外是在南海主权争议海域共同开采石油和天然气;在此之前,菲律宾一直倡议与中方合作的选址是礼乐滩(Reed Bank)。根据美国能源局报告,位于南沙群岛东部的礼乐滩约有五十四亿桶石油储存量,还有一点五六亿立方米天然气。

中国和菲律宾的关系在过去十年曾经陷入冰封状态,二○一○年香港旅行团在马尼拉遭逢人质事件悲剧仅属其中一端,更加兹事体大的是菲律宾将南海问题诉诸国际法庭。经过多年缠讼,荷兰海牙国际常设仲裁法院前年判决,在《联合国海洋法公约》下中国对南海自然资源不享有基于「九段线」的历史性权利,而且认为中国填海造地对环境导致不可挽回的损失,要求北京停止相关活动。论牌面,菲律宾大获全胜。

然而,这是前总统阿基诺三世执政时代的事,杜特尔特当选成为新总统之后,仲裁结果束之高阁,亲美路线改弦易辙,不再跟北京斤斤计较,反而热情拥抱「一带一路」,本来剑拔弩张的南海则变成一团和气的商机,完全符合中国提倡「搁置争议,共同开发」的既定政策。

对于菲律宾而言,共同开发南海油田既可避免跟中国正面冲突,又可望化解能源短缺之苦,堪称一石二鸟。除此之外,按照菲律宾宪法规定,境内所有天然资源均为国家所有,若与外国合作开发,政府必须获得六成以上收益。凭此推测,「油气开发合作谅解备忘录」既然得到北京首肯,利益比例应该可让杜特尔特赚得甜头与颜面,并且能够抵挡得住国内反对派所抨击的「丧权辱国」。

至于北京,一石三鸟,一来与菲律宾化敌为友,二来可望化解能源短缺之苦,三来让美国插手乏地,出师无名。

南海争议扰攘了几十年,虽然牵涉周边很多国家,但严格来说跟美国毫无关系。美国一直声称,在南海没有立场,不偏帮任何一国,唯一反对的是个别国家单方面改变现状,所以不得不派出军舰自由航行来抗衡中国的所作所为。北京要是跟山姆大叔硬碰硬,实乃愚不可及,聪明的做法是与所有主权声索国达成双边或多边协议,一旦摆平了声索国,美国自然哑口无言,即使舰只继续自由航行,亦只可能是「游客」,或者驶经南海之后顺道前往香港泊岸几日让士兵消遣购物。

南海几个主要的声索国,除了菲律宾之外,还有越南、汶莱、印尼和马来西亚。相对而言,越南是比较棘手的一个,填海造地亦是这个国家的「创意发明」,北京「二次创作」罢了;不过观乎越南总理阮春福本月初访问上海之时表示同意加强越中两国关系,共同维护南海海域和平与稳定,似乎不排除合作共赢的可能性。阮春福也对「一带一路」予以肯定,认为能够跟越南推动的「两廊一圈」对接。所谓两廊一圈,指的是以河内至云南昆明、河内至广西南宁的交通线为核心的两条经济长廊,以及环北部湾经济圈。

总而言之,菲律宾是成功切入点,越南是下一个媾和目标,只要南海共同开发成为范式,中国就可以四两拨千斤化解美国压力。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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