October 14, 2019 / 1:33 AM / a month ago

《信报》:中国人胜在数口精 贸易战美国非赢家

(10月14日社评)

中美贸易战已纠缠了一年半,对世界经济的损害愈益深重,在悲观气氛笼罩下,环球股市十月开坏了头,极须好消息冲喜。就在此时,美国总统特朗普于当地时间上周五下午在白宫接见中国国务院副总理刘鹤后亲口宣布,两国在第十三轮高级别经贸磋商达成首阶段贸易协议,中方同意于两年内把每年购买美国农产品金额大幅加码到四百亿至五百亿美元,而美方则不会实施原定本周二生效、把总值二千五百亿美元中国货品关税税率从百分之二十五上调至百分之三十的计划。

狂人总统满口“爱的盛宴”,形容中美的首阶段协议非常“实质”,还顺道为香港送上“祝福”,期望有助和平化解持续四个多月的激烈抗争,惟特朗普未就另外一千六百亿美元中国商品会否如期于十二月中加征关税明确表态;而协议覆盖的多个领域,包括知识产权保护、人民币汇率、中国扩大对美国金融业开放市场等,大量细则尚待敲定。特朗普虽多番强调中美两国将达成一项“伟大的协议”,意义超越关税问题本身,彷佛中美已从全方位对抗走向全面协商,但两国打打谈谈不断轮回已成常态,在中美元首下月于亚太经合组织(APEC)智利峰会碰面前,能否把原则性的口头共识化为白纸黑字并签署确认,固然值得乐观其成,但态度上还是审慎一点比较稳妥。事实上,中美贸易战令双方互有损伤,正是时候来一次“阶段性”检讨。

特朗普从一开始即摆出“打赢贸易战易如反掌”(trade wars are easy to win)的嘴脸,中国起初确实有点进退失据,但时间愈长,马步愈强硬,看来是北京于审慎评估形势后,认清贸易战对经济的损害并非大到难以承受,可以奉陪到底。

证诸美国官方统计,去年对华出口货值减少一百亿美元,按年下降百分之八;同期中国对美方出口增加三百四十亿美元,按年上升百分之七。今年首八个月,中国对美出口按年下降不足百分之四,但美国对华出口却剧减百分之二十四。此消彼长,美国对中国的贸易赤字去年高达四千二百亿美元,升幅百分之十二,而今年首八个月对华贸赤更进一步扩大百分之八。

从上述对比可见,特朗普意图以保护主义手段令美国“再次强大起来”,惟效果跟目标背道而驰;他在社交媒体接连贴文为美国农民欢呼之余,还叫农民准备更大型的拖拉机来接订单,背后不无为农民止血,为自己稳住竞选连任票源的用意。正如《外交》双月刊(Foreign Affairs)于最新一期指出,中国在政策上懂得灵活变通,一方面提高关税反制美国,另一方面降低美国以外贸易伙伴的关税,让中国消费者在贸易战中所受损失得以大减,利于北京跟四处撩起火头的特朗普打一场持久战。该刊举了一个十分生动的例子,以证中国人“数口精”。北京去年七月向美国进口龙虾征收百分之二十五关税,美国对华龙虾出口应声断崖式暴挫七成。另一边厢,中国轻微下调加拿大龙虾进口关税三个百分点,加国对华龙虾出口随即激增一倍。美加龙虾基本上来自同一水域,经此一加一减,中国消费者既不必在质素上作出牺牲,同时有“廉价”龙虾可享。

特朗普与中国官媒对前景的表述,引起不少人对中美贸易紧张关系出现“质变”的憧憬,惟前车可监,去年底阿根廷G20峰会后亦曾举行“习特会”,也曾达成休战共识,同意暂时不加征关税且继续谈判解决纠纷,市场当时对中美破冰同样有过一番期许,迎来的却是连番惊吓,与预期彻底相反。

目前的中美首阶段贸易协议,刻意避开对中国产业政策、政府补贴国有企业等核心议题,美国对已向三千六百亿美元中国货加征的关税更是原封不动,如真的要说有成果,就只是同意休战。再者,首阶段协议即使得以签署落实,第二三阶段终将触碰到双方必须坚持的底线,谈判难度只会一次比一次高。新华社的评论形容未来依然充满不确定性,必须保持耐心和战略定力,可谓相当贴切。

美国衰退苗头已若隐若现,贸易战停火有利集中精神拚经济,对急于寻求连任的特朗普自然是利多于弊。究竟谁更需要达成协议,自诩为“刁王”的特朗普应该最清楚。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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