November 11, 2019 / 1:50 AM / a month ago

香港《经济日报》:受制连任选情 特朗普对华难软

(11月11日社评)

美国总统特朗普就中美贸谈又放硬话,此或因共和党近期选举遇挫,令华府要再打中国牌。中美贸谈达首阶段协议的机会仍高,惟美国民间对华愈益反感,中美在各方面碰撞势更多。

正当中方指美方同意撤销部分关税,而中美签署首阶段贸易协议似乎只欠地点还未确定,特朗普又再放硬话,指贸谈进展十分顺利,强调中国更希望达成贸易协议,惟那必须是美国想要的了不起协议,否则他不会签署;又指现时关于美国是否愿意解除关税,有很多不正确报导,似对外界泼一泼冷水。

北京真的比特朗普更急于达成协议?从各种迹象看来,更心急的应是特朗普。

对北京来说,当然希望达成协议,令到势将跌穿6%的经济增长不再雪上加霜。但北京更着重的是就业,因事关社会和政治稳定,而仅今年头3季,内地城镇新增就业1,097万人,已完成全年目标99.7%。而且,北京还有很多政策工具稳经济,故并非没有条件拖下去。

对特朗普来说,明年底胜出连任大选是第一要务,惟形势却转急。其一,美国众议院后天将就弹劾他展开公众听证会,特朗普亟需一些政绩对冲不利消息。其二,他既想中国大量购买农产品,以稳住其基本盘之一的农民,又希望中美达成协议,不用如期就大量中国制消费品包括智能电话加征关税,以免开罪广大消费者即选民。

那他因何又再放硬话?原因应有二。其一,华府内部对华鹰派反弹。近期美国有大量报导指,华府幕僚反对特朗普撤销对华关税,此应是对华鹰派认为机不可失,要尽全力遏制中国崛起。其二,共和党本月初在两场地方选举中失利,尤其在共和党盘据的肯塔基州,失去州长宝座,共和党和特朗普明年底选情拉响警号。

现时美国朝野和民间对华日益不友善,在皮尤研究中心的全球态度调查中,对中国持负面观感的美国人,由去年的47%升至60%。要争取民意的特朗普,在姿态上便不能对华示软。

特朗普应不是要推翻贸谈,更可能是乘机对华再施压,逼北京再多买点农产品,好让他以胜利者姿态签署贸易协议。惟纵有协议,谈判反覆所凸显的美国民情,预示中美之间在各方面包括经贸,未来恐怕只会有更多、更激烈的冲突。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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