September 10, 2018 / 1:37 AM / 13 days ago

香港《经济日报》:特朗普施压苹果 意在中国

(9月10日社评)

美国总统特朗普向苹果施压,为免产品征税,吁将生产线撤出中国。这无疑是项庄舞剑,意在中国,试图藉此推高中国失业率制造社会不稳,迫华让利,惟迁厂不切实际,如意算盘难打响。

特朗普在Twitter发文,考虑对华加大征收关税力度,苹果产品价格或增加,解决方法很简单,就是将生产线由中国搬到美国。特6月时曾向苹果行政总裁库克派定心丸,指关税不会涉及从中国进口的iPhone,现突转口风,底因有二。

其一,藉此向华极限施压。尽管美已对华500亿美元产品加征关税,次轮2,000亿元产品亦完成谘询工作,但中国仍拒让步,特上周五威胁加码对华2,670亿元产品征税,意味向所有中国产品征税,iPhone无法幸免。

富士康是苹果主要代工厂,在全球共有18个生产基地,其中14个在中国,雇用了逾100万工人生产和组装iPhone;另周边产业雇用200万人。若苹果为避关税将生产线撤出中国,恐打烂300万人饭碗,在中国经济放缓下,这批失业大军未必能短期找到工作,令现时城镇失业率5.1%或大幅上升,加大社会不稳压力,北京为了维稳,可能被迫在贸战中向美有不同程度的妥协。

其二,中期选举临近,若能迫使苹果将生产线搬回美国,可向选民交代,美国优先政策确实可为美国人带来更多职位,从而争取基本盘支持共和党。

特试图用关税迫苹果代工厂撤出中国是不切实际,关税固然会推升苹果产品售价,但征税的成本远低于迁厂,因在美制造iPhone的成本高昂,一来组装手机靠低阶劳工密集,美国工人最低工资要7.25美元,比中国工人至少高1.5倍。二来,美国缺乏零部件,一时无法凑齐,更缺乏关键的模具工程师,至少要9个月时间才能雇用足够工程师。富士康曾估计将生产线搬到美国,iPhone价格要增加2倍。

假如苹果不肯就范,在美国出售的iPhone,因关税缘故要较其他国家为贵。在全球化下,美国人大可转往加拿大或墨西哥购买,故向iPhone征税是扰民措施,相信会引美国社会很大反弹。

中美贸战经过几轮谈判的试探,现时中国采取冷处理,以拖待变,特惟有不断加注,明知向华所有产品征税是损人不利己仍不断出招,无疑是拿起石头砸己脚,得不偿失。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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