July 20, 2018 / 2:10 AM / 3 months ago

香港《经济日报》:美卸责挑起骂战 贸战升温风险增

(7月20日社评)

美国第二批对华商品额外征税清单实施在即,白宫官员点名批评中国国家主席习近平不想为贸易战解套。此既令贸战扩至骂战,更是严重挑衅,北京势难让步,贸战升温风险大增。

白宫料快将宣布实施对华160亿美元产品征税清单,这属意料中事,真正令人意外的是白宫挑起中美骂战。白宫经济顾问库德洛在出席CNBC会议时,竟指中美贸易谈判中断,皆因习近平当前不希望达成协议,对美国要求采取行动遏止盗窃知识产权和强制技术转移,拒绝作出回应。

中美高层已就贸易谈判中止对话,美方此举可能反映对胶着状态不耐烦。副总统彭斯亦表明,中方须改变贸易策略,停止报复美国制造商和农民,否则美国不会让步,将续对华产品加码征税。

白宫此举既无助重开谈判,甚或令贸战升温,底因有三。

其一,中美正展开长期角力,贸战只是其中一环,中方正担心贸战过于让利或不利其他范畴的博弈,此时美方却作出违反外交常规、直斥对方最高领导人的行为,是仅因卤莽还是另有打算,中方不得不审慎考量。

其二,一国元首是国家代表,按中国国情,领导人尊严更不容挑战,何况中方早前释出善意,主动大降包括汽车等商品的进口关税,已惹起内地部分鹰派的不满,一些更指是有损国家利益。美国官方指名道姓批评习近平,北京若再让利恐怕激起内地更多批评。

其三,华府已曾出尔反尔,单方面撕毁中美贸易休战的共识,白宫现时又不顾事实,将谈判破裂的责任全部归因于习近平,难免令中方质疑美国谈判的诚意,是否在美国国会年底改选,以至两年后特朗普连任竞选之前,都要大打中国牌,无甚意愿止纷息战。

中美贸易发展的关键,是8月底华府完成就额外对华2,000亿美元产品征税10%的听证后,会否付诸实行,而这视乎中方会否对美方作足够让利。然而,美方现时如此批评习近平,只会将双方迫入穷巷,更难回到谈判桌,故贸战进一步扩大的风险正在增加。

中美各不让步,贸战有可能持续下去,直至双方都要付沉重代价后,才被迫重启谈判,但环球贸易与经济势遭池鱼之殃。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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