March 27, 2018 / 2:01 AM / 6 months ago

香港《经济日报》:特朗普为选票 中美贸战硝烟难熄

(3月27日社评)

中美贸易战甫开打即现转机,据报双方正秘密谈判,避免因贸战而两败俱伤。不管能否谈得成,问题根源未解,因美国总统特朗普有选战需要,仍可能再打中国牌,贸易战硝烟难熄。

美传媒报导,中美高层在刚过去的周末展开磋商,美方要求中国调低进口美国汽车关税、多采购美国半导体晶片、对美企扩大开放市场准入,事态似峰回路转,环球股市昨告回升。

但双方要短期内达成协议却难度不小,开放金融保险业市场已是中方既定方向,关键在于步伐;多买美国晶片难度不大,因可大削从南韩和台湾的晶片进口以腾出采购额;但开放市场给竞争力有限的美国汽车却另有考量,因在汽车业上竞争力较大的欧盟,亦会要求同样待遇,北京须权衡个中得失。

况且,中美现时都仍节制,美国已宣布的对华关税加征涉及贸易额600亿美元,占美国去年自中国进口商品额仅13%左右,北京更只对美30亿美元产品作出报复,远远未到全面开战,谈判失败的代价仍可承受。

加上谈判战略考虑,假若开战即顺从对方而息兵,会否误传怕战好欺的错误信息,因而在谈判桌上要显示一定的强硬姿态,都有令今次谈判拖长甚至失败的风险。

值得留意的是,即使今次谈判取得成果,中美贸易战叫停,恐怕亦只休战一时。底因是特朗普发动贸易战,为了政治即选票多于经济。此有两个关口,一是美国国会今年底改选,早前的补选战败反映共和党形势不妙;二对特朗普更为重要,就是两年半后的总统连任选战。

特朗普现时对华大打贸易战牌,正是要履行参选时承诺,争取民粹、右派选民支持,若北京让步够多,令特朗普能强化强势总统形象、对选民作出满意交代,提升选情,商人本色的特普朗自然不会拒绝。惟此却有加大令特朗普食髓知味的风险,未来出于政治需要,随时再以保障知识产权或其他理由,对华再举起经贸大棒。

如何反制力度适中、如何在谈判桌上不亢不卑,令特朗普不要过度苛索,减少中方损失,是北京一大考验。但特朗普已很可能将中国视为选举提款机,不论国会改选还是连任选战,一旦选情不利便会大打中国牌,故中国的麻烦恐没完没了。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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