May 4, 2018 / 1:40 AM / 3 months ago

《信报》:中美实非单打独斗 贸易谈判只求小成

(5月4日社评)

万众瞩目的中美贸易谈判周四及周五一连两天在北京举行,由财长努钦率领的美方代表团大军刚到,围绕两国贸易争端升温的传言便满天飞,为本已艰难复杂的谈判添烦添乱。

《华尔街日报》报导,美国总统特朗普考虑发出行政指令,限制包括华为和中兴通讯在内的中国公司于美国销售电讯设备;美国国防部则以华为及中兴生产的智能手机对军方人员构成安全威胁为理由,禁止这两家公司的设备在美国军方交易平台出售。

另一边厢,全球最大农产品加工商之一邦吉(Bunge)向外界透露,中国企业已暂停购买今年收成的美国大豆,主要因为担心中美磋商谈不出成果,贸易战一旦爆发,中方将落实对美国采取报复行动,向进口大豆开征百分之二十五关税。

发生了中兴被针对性「夺芯」弄至「休克」,特朗普政府明刀明枪打压中国通讯设备商可谓路人皆见,但中美两国贸易谈判在即,美方制裁中兴、华为的行动非但没有收敛,反而变本加厉,难怪中方官员有言在先,北京不会接纳有预设条件的商讨,所指显然是美国代表团强迫中国放弃壮大高端制造业的长远计划,以及明码实价要求中方设法缩窄美国对华贸赤每年达一千亿美元。

特朗普行事虽予人不按牌理出牌的感觉,可是从钢铁及铝材关税处理手法,到上月接待先后访美的法、德领袖「亲疏有别」,处处反映狂人总统表面上任意妄为,实际上却运筹帷幄,每一步皆经过精密计算。以钢铝关税为例,原先是不分敌友广泛征收,其后发展成欧盟、加拿大、墨西哥、南韩等盟友获有条件豁免,能否永久免征则视双边协商结果而定。特朗普所以有此一着,显然是看准盟友不愿爆发贸易战,以关税为筹码逼其尽量满足美国的要求,其中南韩便因同意减少过剩钢铁产能,并透过配额自发限制对美出口,成功换来钢铁产品正式豁免进口关税。

欧盟态度保持强硬,对美国在钢铝关税限期届满后仅延长一个月大感不满,但在谈判进行期间,法国总统马克龙、德国总理默克尔,以至英国首相文翠珊,不约而同提出透过世界贸易组织(WTO)向中国不公平贸易行为采取适当行动;连同由始至终不获豁免、待遇与中国「看齐」的日本,美国的盟友为争取永久豁免钢铝关税,在新的限期完结前看来将板斧尽出,对华贸易立场渐趋一致。

值得注意的是,特朗普接待上月访美的法国总统马克龙排场十足,态度亲善,相比之下,随后到访的德国总理默克尔予人「纯为公事」踏足美国之感,在规格上相差极远。然而,据知情人士透露,默克尔于白宫椭圆形办公室与特朗普「闲聊」二十分钟期间,曾提出欧盟向美国科技巨企征收「数码税」(digital tax)的建议有商量余地,而推动这项税收最不遗余力的,正是力图取代德国在欧盟内龙头地位的法国。

由此可见,特朗普看似疯疯癫癫,惟对眼前形势看得甚通透,表面上重法轻德,当着全世界面前往马克龙脸上贴金,暗地里却在分化对手,目的是令欧盟在谈判桌上处于下风。再说,以日本与美国关系之密切,若非特朗普有意激发东京为争取豁免关税而配合美国枪口对华,在众多谈判对手中,美国何以偏要日本这个亲密盟友在钢铝贸易上跟中国「待遇看齐」?

美国经贸高层浩浩荡荡压境,表面看来好像山姆大叔「单挑」亚洲巨龙,惟从美国在钢铝关税谈判上的攻守铺排,到「三○一调查」处处针对《中国制造二○二五》,美方或明或暗也要做到让贸易伙伴难以置身事外,中美之争显然并非单打独斗。就如《世界是平的》(The World Is Flat)一书作者弗里德曼(Thomas Friedman)五月一日于《纽约时报》发表的评论所言,在特朗普及其贸易鹰派团队眼中,现在不进行这场斗争,等到中国变得太大时就太迟了。

按照这种观点,中美存在非常重大而深层的矛盾,透过一次谈判解决所有分歧根本不可能;美国向总值五百亿美元中国产品加征关税的计划若能在这次协商后暂缓执行,股市大概已可当好消息来炒。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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